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Vaca Marinha

O vaca marinha É um mamífero que vive em ecossistemas marinhos de águas salgadas e doces. Tem características físicas bastante particulares e tem sido considerada a família de elefantes mais próxima. De fato, diz-se que os peixes-boi surgiram deles há 50 milhões de anos, mas que ficaram na água, e foi daí que vieram as mudanças.

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A vaca marinha, como também é chamada, pertence à família Trichechidae., especificamente para o gênero Trichechus. É o único sobrevivente deste grupo e quatro espécies são liberadas: Trichechus manatus, T. senegalensis, T. inunguis e T. pygmaeus, embora esta última não tenha sido totalmente confirmada.

Atualmente este mamífero está na lista de animais em risco de desaparecer nos próximos anos, devido a três fatores fundamentais: a poluição dos mares e rios onde vive, a destruição do seu habitat e a caça furtiva. Assim, a ameaça mais próxima ao peixe-boi é o homem e não outras espécies.

Características do peixe-boi

O peixe-boi é grande, pesado, gordo, lento, mas muito calmo e sociável. Mede entre três e cinco metros e pesa entre 300 e 500 quilos. Sua pele é cinza, grossa, com rachaduras e manchas rosadas.

Tem dois membros com quatro cascos curtos, que usam como remos para se deslocar de um lado para o outro, levar comida à boca e até abraçar outros animais de sua linhagem. Tem uma cauda plana e os orifícios das orelhas estão atrás dos olhos.

A pele do rosto do peixe-boi está enrugada. No lábio superior você pode ver uma fenda bastante marcada e no tronco alguns bigodes. Quando estão debaixo d’água, fecham o nariz para que o líquido não entre neles. Isso é muito normal, pois os peixes-boi podem mergulhar por 20 minutos, que é o tempo máximo que podem prender a respiração enquanto descansam. Eles tendem a colocar a cabeça para fora da água a cada cinco minutos para respirar.

Em geral, o peixe-boi avança a uma velocidade de cinco a oito quilômetros por hora, mas há momentos em que acelera um pouco o ritmo até chegar a 30 quilômetros. Quando são muito lentos, sua pele fica coberta de algas, fazendo com que pareçam esverdeadas.

Alimentação do peixe-boi

O peixe-boi passa a maior parte do tempo comendo e descansando. É um tipo de natureza herbívora, ou seja, que sua dieta é baseada em plantas. Podem ser os do fundo do mar, os flutuantes ou o que encontrarem em seu habitat. No entanto, de vez em quando come alguns pequenos peixes e invertebrados.

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O peixe-boi come em grandes quantidades. Todos os dias ele come entre 40 e 50 quilos de comidaque representa 10% do seu peso físico.

Reprodução

Os peixes-boi não estabelecem relacionamentos por muito tempo. Eles só se interessam pelo sexo oposto na fase de acasalamento, em que vários machos cercam a fêmea e usam várias posturas para estar com ela.

A fêmea se desenvolve sexualmente a partir dos três anos de idade. e tende a parir a cada dois a cinco anos. O macho faz isso a partir dos 10 anos.

O peixe-boi fêmea copula com vários machos por várias semanas, e então vem a gestação que pode levar até 13 semanas. Dê à luz um espécime que pesa cerca de 35 quilos e mede cerca de um metro.

A criatura fica com sua mãe por dois anos, dependendo inteiramente dela, até que seus dentes brotem e ela tenha a capacidade de se alimentar sozinha. A partir dos cinco anos já é independente. Pode viver cerca de 80 anos.

Habitat do peixe-boi

O peixe-boi T. manatus vive ao longo das costas da Flórida, no Mar do Caribe e em partes da América do Sul e Central. Enquanto isso, na África Ocidental, está localizado o T. senegalensis.

Em países como Colômbia, Equador e Peru esses espécimes quase desapareceram. Este mamífero nada em águas tropicais e subtropicais, doces e salgadas. Assim, pode ser visto em baías, canais e qualquer ambiente marinho repleto de algas e plantas.

A alteração de seu habitat é a principal causa de morte do peixe-boi hoje. No entanto, eles também morrem de estresse em decorrência do frio, de doenças estomacais e outras causas ainda em estudo. Na Flórida há um percentual de fatalidades devido a colisões com barcos e outras estruturas.

O Peixe-boi

Outros dados

  • O peixe-boi muda seus dentes com freqüência.como o elefante, seu parente mais próximo.
  • Tem seis vértebras no pescoço, ao contrário de outros mamíferos que têm sete.
  • Embora tenha um cérebro muito pequeno em relação ao tamanho de seu corpo, é um animal muito inteligente. Tem a capacidade de reconhecer cores e é sensível ao toque.
  • Devido ao formato de sua cauda, ​​o peixe-boi é confundido há anos com as sereias. Dizem as lendas que os marinheiros passavam muito tempo em alto mar e costumavam dizer que viam sereias, quando na verdade eram esses espécimes.
  • Há quem compare o peixe-boi com dugongos, mas não igual. Ambas as espécies apresentam diferenças marcantes, como tamanho e peso. Os dugongos são menores que os peixes-boi e vivem apenas em água salgada.

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Sobre Caio A Carbonaro Guerreiro

Caio A. Carbonaro Guerreiro é um renomado biólogo da Universidade de Santo Amaro, com vasta experiência e profundo conhecimento em seu campo. Ao longo de anos de dedicação, ele se destacou em pesquisas e projetos que contribuíram significativamente para a compreensão da biodiversidade e conservação ambiental. Sua paixão pela natureza e seu compromisso com a preservação a tornam uma referência respeitada, e seu trabalho tem um impacto duradouro na proteção dos ecossistemas e na educação ambiental.