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Camaleão

Um dos animais que mais atrai atenção e curiosidade, por parte dos curiosos e dos homens de ciência, é o camaleão. Sua capacidade de mudar de cor como forma de adaptação ao ambiente e que também contribui para evitar o possível ataque de predadores é objeto de admiração. O camaleão é uma família de pequenos répteis escamosos, a família dos Chamaelonidae. Reúne 160 espécies reconhecidas, todas com características semelhantes. A maioria dessas espécies está concentrada na África, nas regiões localizadas ao sul do Saara. São animais que viajaram pela terra por quase 50 milhões de anos, durante o Paleoceno.

Camaleão

Morfologia do camaleão, suas características

Dentro das 160 espécies que compõem a família dos camaleões, há uma grande variedade de tamanhos. Uma das 2 subfamílias em que se divide a família dos camaleões, é conhecida como Brookesiano, composto por diferentes espécies de camaleões anões, que não excedem 3 centímetros de comprimento. A menor espécie são mínimos brookesianos Ele mal chega a meia polegada e meia.

Na subfamília dos camaleões típicos – cujo nome é o mesmo da família – encontramos o Calumna parsonii que mede cerca de 80 centímetros. Mas sejam as espécies grandes ou os espécimes muito pequenos, todos eles compartilham uma série de traços comuns.

Todas as espécies de camaleões têm pernas divididas em 2 dedos. Cada dedo é equipado com garras poderosas que permitem que o animal tenha grande tração para subir em árvores e rochas. As patas dianteiras têm 2 garras na parte externa e 3 na parte interna. O que chama a atenção é que suas patas traseiras têm um arranjo oposto.

Muitas espécies têm saliências e outras características distintivas em suas cabeças, como chifres. Esses ornamentos, que às vezes são coloridos, geralmente são um mecanismo de defesa para afastar os invasores. Os camaleões têm um dimorfismo sexual acentuado, sendo as fêmeas menos visíveis que os machos.

Os atributos únicos do camaleão

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Os olhos do camaleão também são um elemento distintivo. Uma pálpebra cobre cada olho, deixando uma área circular onde a íris e a pupila podem ser vistas. Eles são grandes e redondos na aparência. O camaleão pode mover cada um de seus 2 olhos independentemente, o que lhe dá uma visão 360° com apenas um ponto cego atrás da cabeça. Quando o camaleão detecta uma presa, seus 2 olhos ficam fixos na mesma direção que permite ao animal ter noção de profundidade.

Para se alimentar, os camaleões usam a língua. Este órgão é enrolado na boca e pode atingir um metro de comprimento. Quando o camaleão identifica uma presa – geralmente insetos – ele lança sua língua em grande velocidade, que, com sua ponta pegajosa, pega a presa e imediatamente a puxa para a boca.

Os movimentos da língua do camaleão só foram estudados com o uso de equipamentos de filmagem e fotografia de alta velocidade, o que nos dá uma dimensão dos movimentos.

O camaleão não possui órgão auditivo, mas pode detectar vibrações e ondas de baixa frequência.

Por que o camaleão muda de cor?

A capacidade do camaleão de mudar de cor é seu atributo mais marcante, mas longe do que muitos pensam, essas mudanças não são apenas um mecanismo de defesa. As mudanças de cor desses animais estão ligadas a vários fatores.

o camaleão

A temperatura, a incidência da luz solar e suas condições psicológicas são alguns dos gatilhos que podem fazer com que a pele mude de cor.

A presença de um parceiro, nos momentos de acasalamento, pode causar essas alterações. O mesmo acontece quando 2 exemplares estão em luta, a cor pode expressar agressividade ou medo. Essas espécies possuem células pigmentares nas diversas camadas da pele que agem de acordo com essas circunstâncias. Em sua camada superior há cromatóforos que variam entre o vermelho e o amarelo. Em uma camada mais profunda encontramos o guanóforos, capaz de refletir a cor azul da luz. E por fim, o melanóforos que contêm melanina que dão à pele um tom mais escuro. Todas essas células se distribuem e agem de acordo com o estímulo que recebem.

Reprodução

Entre a terceira e a sexta semana, após a fecundação, as fêmeas dos camaleões – que são animais ovíparos – descem das árvores para desovar. Eles fazem isso enterrando-os em um buraco que eles cavam para esse fim.

O tempo de incubação varia de acordo com a espécie. A média varia de 4 a 12 meses, embora existam espécies como o Calumna parsonii que requer um tempo de incubação de 24 meses.

Uma vez que eclodem, os jovens são deixados à própria sorte. O camaleão atinge a maturidade sexual em menos de um ano e pode viver entre 4 e 5 anos.

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Sobre Caio A Carbonaro Guerreiro

Caio A. Carbonaro Guerreiro é um renomado biólogo da Universidade de Santo Amaro, com vasta experiência e profundo conhecimento em seu campo. Ao longo de anos de dedicação, ele se destacou em pesquisas e projetos que contribuíram significativamente para a compreensão da biodiversidade e conservação ambiental. Sua paixão pela natureza e seu compromisso com a preservação a tornam uma referência respeitada, e seu trabalho tem um impacto duradouro na proteção dos ecossistemas e na educação ambiental.