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Enguia elétrica

Nas águas dos rios Orinoco e Amazonas, na Venezuela, habita um peixe que dá descargas de 600 volts. Os cientistas o batizaram como Electrophorus electricus, embora a comunidade em geral a chame de enguia elétrica. Também a chamam morena, trêmula ou pilaké, e pertence à família dos gimnotídeos. Júlio Verne imortalizou-o em sua obra “O soberbo Orinoco”, e com seus dois metros e meio de comprimento, destaca-se como a maior espécie de sua linhagem.

Características do Electric Anguilla

A sua derme é viscosa e com uma tonalidade esverdeada, preta ou castanha ao nível dorsal. Na barriga tem coloração palha ou laranja, mas nos machos essa região parece mais opaca. Tais nuances permitem que ele se misture com o ambiente do fundo do mar.

A enguia elétrica não possui escamas, bem como barbatanas caudal, dorsal e pélvica. Também não apresenta dimorfismo sexual. Sua cabeça é plana e tem uma boca larga, “equipada” com dentes pontiagudos. Sua barbatana anal se estende até o final de sua cauda estreita, sendo fundamental para sua mobilidade. Pesa cerca de 20 kg e seu cheiro é muito forte. Seus olhos são tão pequenos quanto notáveis.

Curiosidades sobre seu corpo

Como um peixe, a enguia elétrica é dotada de guelras. No entanto, também possui um órgão respiratório vascular dentro de sua boca. Por isso, ele emerge a cada dez minutos para respirar um pouco de oxigênio antes de retornar às profundezas.

Você abriga cerca de 6.000 eletrólitos em seu corpo, células especiais que armazenam energia. Eles compõem os três órgãos que dão descargas de eletricidade. Cada eletrólito gera por si só 0,14 v. A intensidade da descarga irá variar dependendo do tamanho da enguia elétrica. Apenas 20% do seu corpo mantém os órgãos vitais, todos localizados na região frontal.

Como você usa a eletricidade?

O órgão de Sach controla descargas em torno de 10 volts. A enguia elétrica usa-o quando caça, porque detecta potenciais presas. Da mesma forma, serve para se comunicar com outro espécime, incluindo seu parceiro. Em vez disso, o órgão de Hut tem os downloads mais poderosos. As enguias elétricas usam-no para atacar presas mais resistentes. A geração dessa eletricidade pode ser estendida por 60 segundos. Todos esses órgãos estão na sua cabeça.

Como se comporta?

É um animal pacífico choques elétricos são sua arma para caçar ou se defender contra ameaças. Seu boom de atividade ocorre na vida noturna, embora tenha uma visão deficiente. Ele prefere a solidão. No entanto, quando há presas grandes, vários exemplares são agrupados em “Enjambres”. Esse “encontro” é uma tática de sobrevivência, pois só unidos podem aconselhar os golpes necessários para engolir grandes presas.

Habitat e alimentação da enguia elétrica

A enguia elétrica é uma espécie nativa das águas sul-americanas. Gosta daquelas áreas lamacentas, com correntes suaves como riachos. É um animal carnívoro. Quando atingem a idade adulta, seu cardápio é composto por invertebrados e peixes, embora também possam incluir pequenas aves, pequenos mamíferos ou anfíbios.

Em vez disso, quando jovem, segue uma “dieta” à base de camarões, caranguejos, embriões ou ovos. Se a comida for escassa, não hesitará em comer seus irmãos, que ainda estão na casca.

Como se reproduz?

As enguias elétricas tendem a migrar quando a hora de encontrar um parceiro se aproxima. O acasalamento ocorre durante os dias secos. O macho é responsável por fazer o ninho, com nada menos que sua saliva, em regiões com inúmeras algas.

A fêmea colocará no máximo 17 mil ovos em cada desova. Depois de fazer isso, seu parceiro cuidará de fertilizá-los com o esperma. Ambos os pais deixam os ovos por conta própria. Por causa disso, a taxa de mortalidade é muito alta.

Especialistas estimam que cada enguia elétrica tem uma expectativa de vida de até 22 anos se mantida em cativeiro. Na natureza, os machos vivem apenas nove anos e as fêmeas 12.

Fatos interessantes sobre a enguia elétrica

  • Prefere águas com baixos teores de oxigênio e um pouco turvas. Apesar de ter guelras, precisa vir à superfície para obter 80% do ar de que necessita para viver. Caso contrário, ela acabaria sufocada.
  • Entre seus parentes próximos estão o peixe-faca e o peixe-gato.
  • De acordo com registros, alguns espécimes descarregaram 900 volts.
  • Sua cabeça tem a carga positiva, enquanto a cauda contém a negativa. Emite eletricidade duas vezes por minuto, também é capaz de acender uma lâmpada.
  • Falta predadores naturais. De fato, a ausência deles explica a lentidão com que se move pelas águas. No entanto, não perde a cautela ao caçar, pois se enterra no fundo do mar.
  • Especialistas apontam que até agora são conhecidas 21 variedades diferentes de enguias.
  • A viscosidade da sua pele é uma medida de sobrevivência. Antes de qualquer tentativa de pegá-los, ele “escorrega” das mãos.
  • É possível que uma pessoa morra de desfibrilação cardíaca se se deparar com esse animal. Vale ressaltar que em geral o choque elétrico será um aviso, sem causar danos reais. O risco é real quando cercado por um enxame, pois as descargas simultâneas colapsariam o sistema nervoso, impossibilitando a pessoa de sair da água.

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Sobre Caio A Carbonaro Guerreiro

Caio A. Carbonaro Guerreiro é um renomado biólogo da Universidade de Santo Amaro, com vasta experiência e profundo conhecimento em seu campo. Ao longo de anos de dedicação, ele se destacou em pesquisas e projetos que contribuíram significativamente para a compreensão da biodiversidade e conservação ambiental. Sua paixão pela natureza e seu compromisso com a preservação a tornam uma referência respeitada, e seu trabalho tem um impacto duradouro na proteção dos ecossistemas e na educação ambiental.