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Megalossauro

Entre os dinossauros que habitaram a Terra há milhões de anos, um animal que se destaca por seu tamanho e caráter predatório ocupa um lugar de preferência: o gênero Megalossauro. Nós nos referimos a eles como um gênero, pois é composto por um conjunto de espécies que compartilham características. O megalossauro habitou o planeta no final do período jurássico, há 166 milhões de anos. Esses dinossauros são chamados terópodes megassaurídeos e com o passar dos anos, as espécies que compunham este gênero foram sendo mais especificadas, à medida que os estudos sobre elas progrediam.

Megalossauro

Características do Megalossauro

Seu nome deriva das palavras gregas “megalos”, que significa grande e sauro, lagarto. O nome foi dado para definir essas espécies pelo seu grande porte, pois podiam atingir até 9 metros de comprimento.

Megalossauros eram animais bípedes pesando cerca de uma tonelada. Sua estrutura corporal estava equilibrada de tal forma que ele podia se lançar em uma corrida sem inconvenientes.

É considerado um terópode, pois nas patas traseiras tinha 3 dedos na parte da frente e um quarto dedo invertido. No Megalossauro, este último dedo não era pequeno e quase atrofiado como era o caso do Tiranossauro.

Os membros anteriores do Megalossauro eram caracterizados por serem pequenos e, talvez, dotados de dedos muito curtos.

Habitat do Megalossauro

Esses predadores habitavam o que hoje é o continente europeu. Ali foram encontrados os principais depósitos fósseis deste gênero.

Embora alguns tratados se refiram à presença do Megalossauro na África, não foram encontrados vestígios que confirmem essas teorias.

Existem estudos que visam determinar a presença desses “lagartos gigantes” tanto na América quanto na Ásia, mas ainda não há resultados conclusivos.

Alimentação do Megalossauro

Todas as pesquisas relacionadas aos meios de sobrevivência do Megalossauro concluem que eles eram predadores. Eles tinham uma boa estrutura corporal que lhes permitia perseguir suas presas.

Acredita-se que suas principais presas de caça foram estegossauro S saurópodes, incluindo espécies maiores que eles. Estudos sugerem que carniça de animais mortos pode ter sido incluída em sua dieta.

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As primeiras descobertas do Megalossauro

As espécies do gênero Megalossauro foram as primeiras a serem conhecidas na história moderna. É claro que, com o tempo, a classificação das diferentes espécies nos depósitos fósseis deixou muitas delas fora do gênero magalosaurídeos.

Dos restos encontrados de mais de 20 espécies, apenas uma continua sendo reconhecida como Megalossauro, as demais foram reclassificadas.

Os primeiros restos fósseis foram encontrados em Cornwell, Inglaterra, no ano de 1676. Naquela época, era um osso do fêmur do animal e foi encontrado em uma pedreira de calcário. Correspondia ao químico e estudioso da matéria, Robert Plot reconheça a peça encontrada.

Essa descoberta fez com que ele fosse o primeiro dinossauro descrito. A peça encontrada foi publicada por Robert Plot em seu tratado “História Natural de Oxfordshire”.

As divergências na classificação

Esses animais, sendo os primeiros dinossauros a serem abordados pela ciência moderna, foram objeto de uma longa jornada para chegar à classificação que conhecemos hoje. A maioria dos fósseis encontrados foram reclassificados em várias ocasiões, desde o aparecimento na pedreira de Cornwell.

Atualmente, apenas 3 espécies são consideradas dentro do gênero Megalosaurus: Megalosaurus bucklandii, foi o nome científico dado ao primeiro deles. M. phillipsi e M. conybearei completam o grupo.

Em muitos casos, os ossos encontrados não permitem a identificação definitiva da espécie e em outros, as espécies foram reatribuídas a outros gêneros à medida que se desenvolveram maiores especificidades sobre elas.

Uma curiosidade em relação ao primeiro osso de Megalossauro encontrado em Cornwell, foi que por ser uma extremidade do fêmur e sua aparência lembrava um testículo humano por, em 1763, Richard Brooks chamou isso escroto humano e nessa época a teoria foi desenvolvida – claro, depois descartada – de que eles eram espécies humanas gigantes.

O Megalossauro foi a primeira espécie a ocupar um lugar na literatura universal, através do trabalho de Charles Dickens “Casa Sombria”. Foi um romance publicado em 20 capítulos entre março de 1852 e setembro de 1853.

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Sobre Caio A Carbonaro Guerreiro

Caio A. Carbonaro Guerreiro é um renomado biólogo da Universidade de Santo Amaro, com vasta experiência e profundo conhecimento em seu campo. Ao longo de anos de dedicação, ele se destacou em pesquisas e projetos que contribuíram significativamente para a compreensão da biodiversidade e conservação ambiental. Sua paixão pela natureza e seu compromisso com a preservação a tornam uma referência respeitada, e seu trabalho tem um impacto duradouro na proteção dos ecossistemas e na educação ambiental.