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Odonata

Odonata é o termo usado para denominar uma ordem de insetos carnívoros que reúne libélulas, libelinhas e seis mil outras espécies classificadas. Na fase adulta, os indivíduos desta ordem são facilmente reconhecíveis por apresentarem um par de asas finas, alongadas e transparentes. Eles também têm um tronco ligeiramente inclinado, um abdômen longo e estreito e uma cabeça que geralmente é mais larga que o corpo.

Odonata

A palavra odonato vem da palavra grega “odon”, que significa dente e o sufixo latino ato/ata, que se traduz como “dotado de”. Assim, a tradução literária é “portar dentes”.

Existem duas subordens que compõem o grupo odonata. Anisoptera (libélulas) e Zygoptera (libelinhas). Anteriormente, havia sido estabelecido um terceiro chamado Anisozygoptera, que era representado por um composto morfológico dos anteriores, mas aparentemente não é considerado atualmente um grupo natural, por isso foi abandonado nas investigações.

Distribuição

As espécies de odonata estão distribuídas por grande parte do planeta, principalmente nos trópicos, onde são mais abundantes e diversificadas. No entanto, sime são geralmente encontrados com mais presença nas florestas boreais da América do Norte e Sibéria, bem como em todo o Hemisfério Sul, não incluindo a Antártida. Eles tendem a prosperar em cursos de água rasos, lagoas, pântanos e riachos. Na fase larval, geralmente vivem no fundo, camuflados com o ambiente.

Características da odonata

Uma das características físicas mais marcantes do odonata é sua enorme cabeça redonda., com olhos complexos altamente evoluídos. As partes de mastigação estão localizadas sob a cabeça e são representadas por mandíbulas de mastigação simples (adultos).

Eles são fornecidos com pernas bem adaptadas para pegar seus alimentos (insetos) em plena vibração. Como dito anteriormente, seus dois pares de asas são longos, finos e transparentes e se movem de forma independente. O abdômen alongado e fino é mais extenso que eles.

Quase todas as espécies apresentam uma estrutura chamada “pterostigma”. É uma saliência localizada em cada uma das pontas das asas, às vezes colorida. A utilidade destes ainda não está 100% esclarecida, mas acredita-se que contribua para a aerodinâmica desses organismos. Outros autores sustentam que pode ter uma utilidade visual.

No estado juvenil (ninfas) os odonata têm um corpo menor, mas muito mais gordo. São desprovidos de asas, os olhos são menores, as antenas são alongadas e a mobilidade da cabeça é mais limitada. Suas peças bucais o ajudam a capturar suas presas.

Outros traços

A diferença entre libélulas e libelinhas é facilmente visível. Os primeiros insetos tendem a ser muito mais encorpados e mais fortes do que os últimos. Calmamente eles mantêm suas asas para fora, para baixo ou para frente. Os últimos são mais finos e mais aerodinâmicos, mas mais fracos em voo. As asas em repouso são mostradas dobradas para trás, em direção ao abdômen.

odonata

Os olhos das libélulas são muito maiores, chegando mesmo a se aproximar, enquanto os cavalos-marinhos têm olhos menores, com um espaço entre eles.

O voo da odonata

As asas do odonata são compostas por uma complexa rede de veias. Como mencionado anteriormente, eles possuem uma estrutura chamada pterostigma, localizada na ponta. As asas dianteiras costumam ser mais finas que as traseiras, algo que muda em algumas espécies, como é o caso das migratórias. Estes expandem as asas dianteiras para permitir que deslizem durante o vôo.

O vôo desses insetos é único. Enquanto outros movem todos os pares de asas de forma síncrona, odonata pode bater cada par de forma independente. Isso permite que eles adotem diferentes modos de voo e até realizem “acrobacias”. Assim, insetos com voo pairado, voo para trás e voo de giro rápido são vistos em um raio reduzido. Esse detalhe é tão peculiar, que Os odonatos vêm sendo estudados ao longo do tempo para aplicar seus princípios de voo na aeronáutica.

Reprodução da odonata

Os odonados em estado juvenil são de hábitos aquáticos e estão associados a corpos de água doce, pois parte de seu ciclo de vida ocorre no meio aquoso. Embora existam alguns que se afastam da água na fase adulta.

O sistema reprodutor masculino de odonata é muito diferente do de outros insetos, pois é mais desenvolvido e complexo. É composto por uma pega para segurar a fêmea durante o ato, e outro conjunto é responsável por introduzir os espermatozoides previamente produzidos no abdômen (órgãos reprodutores primários).

O processo reprodutivo começa quando o macho pega a fêmea pela caixa torácica e dobra a barriga para que os órgãos genitais agarrem os órgãos copulatórios, onde os espermatozoides são armazenados.

A fêmea, por sua vez, também dobra a barriga para frente para ter contato com o aparelho masculino e assim receber o fluido espermático. Este processo é comumente conhecido como “Roda”. Ela deposita os ovos na água, perto dela ou em locais úmidos. Quando eclodem, emergem as “pronias” (larvas em latim), que vivem dos nutrientes que estavam no ovo.

Mais tarde, tornam-se ninfas e adotam de nove a 14 transformações. Eles se tornam predadores muito vorazes, alimentando-se de muitos organismos aquáticos, incluindo alevinos (o estágio larval dos peixes).

Importância

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Odonatos podem ser usados ​​como bioindicadores da qualidade da água em riospois dependem de boas condições físico-químicas para um bom desenvolvimento nas fases iniciais de sua vida.

Levando em conta que a dieta é baseada quase inteiramente em insetos, sua densidade será proporcional à população de possíveis presas. Por esse motivo, a população destes indicará a quantidade de presas no ecossistema.

Por outro lado, a diversidade de espécies de plantas vasculares também está positivamente relacionada com a abundância e diversidade de odonatos em um determinado habitat. Assim, em um ecossistema com grande variedade desses insetos, também é sinônimo de grande variedade de plantas.

As larvas desta ordem têm sido utilizadas com sucesso para reduzir a população de mosquitos de patas brancas, os principais responsáveis ​​pela transmissão do vírus da dengue.

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Sobre Caio A Carbonaro Guerreiro

Caio A. Carbonaro Guerreiro é um renomado biólogo da Universidade de Santo Amaro, com vasta experiência e profundo conhecimento em seu campo. Ao longo de anos de dedicação, ele se destacou em pesquisas e projetos que contribuíram significativamente para a compreensão da biodiversidade e conservação ambiental. Sua paixão pela natureza e seu compromisso com a preservação a tornam uma referência respeitada, e seu trabalho tem um impacto duradouro na proteção dos ecossistemas e na educação ambiental.