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Pássaro Elefante

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O pássaro elefante ou aepyornis Destaca-se entre as maiores e mais robustas aves do mundo, pesando 500 quilos (cinco vezes mais que o avestruz), e medindo de dois a três metros e meio de altura. Ele vivia nas selvas de Madagascar. Tinha características semelhantes às do avestruz moderno, mas amostras genéticas coletadas em ovos fossilizados o ligam ao kiwi.

pássaro elefante

Não há dados específicos sobre quando foi extinto, mas acredita-se que a chegada de humanos à ilha possa ter influenciado seu desaparecimento, há aproximadamente 2.300 anos. Seu nome deriva da tradução aborígene “vouron patra”, que significa literalmente pássaros ou pássaros elefantes.

Evolução e História

Estima-se que o pássaro elefante tenha evoluído há 80 milhões de anos.e atingiu um tamanho enorme devido ao gigantismo insular, sendo este um processo evolutivo, em que os animais aumentam proporcionalmente colonizando ilhas ou territórios distantes de seu habitat original.

Quando os ocidentais chegaram a Madagascar, por volta do século XVII, ficaram surpresos ao ouvir os nativos falarem de um pássaro gigante que habitava as selvas. Poucos acreditaram neles, até que em meados do século XIX, três ovos e vários ossos pertencentes a este espécime foram levados para Paria.

Ossos encontrados em diferentes épocas datam do século I e II. Também foram encontradas cascas de ovos do ano 1000, achados que levaram especialistas a levantar hipóteses sobre o tempo em que existiram na humanidade. No entanto, a data da extinção permanece um mistério. Alguns supõem que pode ter sido no século 18.

Características do pássaro elefante

O pássaro elefante tinha crânio e pescoço muito semelhantes aos dos avestruzes, mas estudos recentes estabeleceram que essas aves não têm relação ancestral. Seu peso e tamanho fazem dele o segundo pássaro mais alto que já existiu, depois do também extinto Moas, originário da Nova Zelândia.

este pássaro Possuía pernas enormes e poderosas, assim como garras grandes e fortes.. Era lento, pois não precisava atingir altas velocidades por não ter predadores naturais, até a chegada do ser humano.

Não voava, mas tinha asas pouco desenvolvidas e grandes. Sua plumagem era grossa e pontiaguda, muito parecida com a da ema. Seu bico tinha a forma de um peito.

Os ovos da ave elefante alcançavam até um metro de diâmetro, com altura de até 33 cm, e protegiam um efluente de até nove litros. Se comparado a um ovo de galinha, seriam necessárias cerca de 200 unidades para encher um desses. Um ovo de pássaro elefante poderia alimentar 120 humanos.

Habitat e comportamento do pássaro elefante

Diz-se que o pássaro elefante habitou as florestas abertas de Madagascar por mais de sessenta mil anos, mas os últimos avistamentos registrados foram nas florestas pantanosas daquela ilha.

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Eram pássaros herbívoros. Eles se alimentavam de plantas e frutas nativas da ilha de Madagascar, além de grandes quantidades de folhas e galhos. Existem teorias que incluem os frutos de plantas da família Arecaceae em sua dieta.

Causas da extinção do pássaro elefante

Existem diferentes teorias sobre as razões pelas quais esta ave poderia ter sido extinta, mas todas concordam que foi o homem que a matou. O pássaro havia governado a ilha por muito tempo. Era sem dúvida um dos maiores animais de todo o lugar. Não tinha inimigos naturais, nenhum predador grande o suficiente para caçá-lo.

A primeira teoria postula que a extinção ocorreu há cerca de 2.000 anos, e que o aparecimento de humanos na ilha marcou a chegada do primeiro predador que poderia enfrentar a ave.

Os colonizadores aparentemente os mataram, pois eram uma fonte de alimento para a população, devido ao seu enorme tamanho. Ainda assim, esta teoria diz que os primeiros povoadores da ilha não foram os responsáveis ​​pelo seu desaparecimento definitivo, pois há registos de que muitos destes sobreviveram.

Mas com a chegada dos árabes na costa de Madagascar, as coisas iriam piorar, pois além de serem caçados, os ninhos eram destruídos para roubar os ovos. Com isso impediram que as aves se reproduzissem. S o fator determinante na extinção foi o desmatamento das florestas para a agricultura destruindo assim sua casa.

Curiosidades do Pássaro Elefante

As histórias contam que, quando Marco Polo passou por Madagascar, ouviu rumores de um enorme pássaro, dando origem à lenda dos Rocs, aqueles pássaros gigantes que viviam em áreas montanhosas, que foram citados por vários autores em seus livros. Águias enormes, com uma força enorme.

O ovo do pássaro elefante é o maior registrado até agora ainda maior do que a dos dinossauros.

Em 2015, um ovo da ave elefante seria leiloado por cerca de 70 mil euros. Sua antiguidade era de 400 anos.


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caio carbonaro

Sobre Caio A Carbonaro Guerreiro

Caio A. Carbonaro Guerreiro é um renomado biólogo da Universidade de Santo Amaro, com vasta experiência e profundo conhecimento em seu campo. Ao longo de anos de dedicação, ele se destacou em pesquisas e projetos que contribuíram significativamente para a compreensão da biodiversidade e conservação ambiental. Sua paixão pela natureza e seu compromisso com a preservação a tornam uma referência respeitada, e seu trabalho tem um impacto duradouro na proteção dos ecossistemas e na educação ambiental.