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Ratão-do-banhado ou nútria

Embora tenha certas semelhanças com o castor, o ratão-do-banhado é apenas um parente distante deste. Habitante das zonas úmidas da América do Sul, sua maior presença é encontrada no Chile e na Argentina. O ratão-do-banhado é um mamífero roedor, pertence a uma subordem conhecida como histricomorfo e o nome científico é Myocastor coypus. Um dos nomes que foi popularizado para este animal desde a conquista espanhola é a lontra, mas, como acontece com o castor, é apenas um parente distante do roedor europeu. O nome da lontra pegou porque favorecia os interesses comerciais da indústria de peles.

coypu

O ratão-do-banhado e suas características

O ratão-do-banhado é um roedor de dimensões importantes. Pesa entre 4 e 10 quilos. Seu corpo tem mais de 60 centímetros de comprimento sem contar a cauda – semelhante à de um rato – que pode medir entre 30 e 45 centímetros.

Esses animais são cobertos com uma pelagem marrom escura e brilhante, externamente, pois sob ela há uma camada de cabelos grisalhos. Um ratão-do-banhado pode ser distinguido porque em seu focinho tem uma mecha de cabelo branco que destaca seus incisivos laranja brilhante. A camada externa do pelo do ratão-do-banhado é áspera, mas por baixo, seu pelo inferior é extremamente macio e muito valorizado comercialmente.

Olhos e orelhas pequenos, são quase imperceptíveis em sua cabeça. O corpo é sustentado por 4 pernas curtas e seus dedos possuem uma membrana interdigital que facilita seu movimento na água. Ao contrário da lontra europeia, que tem uma cauda grossa e peluda, a cauda do ratão-do-banhado é mais parecida com a de um rato e tem uma textura escamosa.

Esses roedores possuem vida semi-aquática e suas características foram se adaptando ao seu habitat. A fêmea desses espécimes tem suas glândulas mamárias nas laterais do corpo, o que lhe permite amamentar seus filhotes enquanto se move na água.

Alimentando

A população de ratão-do-banhado aumenta permanentemente, apesar de sua captura para uso de sua carne e pele. Esses animais são herbívoros e devido à sua voracidade são muito temidos, pois podem destruir rapidamente as plantações perto de suas tocas.

o coypu

Quando o ratão-do-banhado se alimenta, consome apenas o caule da planta que ataca, deixando o resto para trás. Isso permite que ele consuma grandes quantidades de plantas. Em inúmeras regiões da América do Sul, medidas tiveram que ser estabelecidas para evitar o avanço indiscriminado desses animais.

Como o ratão-do-banhado se reproduz?

Não existe uma época específica do ano para o ratão-do-banhado se reproduzir, embora em algumas regiões seja mais provável que acasale na primavera.

A fêmea atinge a maturidade sexual antes do primeiro ano de vida e após o acasalamento, seu período de gestação dura aproximadamente 19 semanas. Após esse período, dá à luz ninhadas entre 3 e 12 filhotes.

Os jovens nascem completamente cobertos de pelos e com os incisivos já desenvolvidos. No entanto, eles terão um período de lactação de cerca de 8 semanas. No segundo dia de vida, os filhotes de ratão-do-banhado já são capazes de nadar e, devido à conformação e localização dos seios da fêmea, podem se alimentar enquanto nadam com a mãe.

O macho não participa em nenhum momento do processo de gestação ou da criação ou proteção dos recém-nascidos.

Habitat e distribuição de ratão-do-banhado

O ratão-do-banhado é encontrado na Argentina, Chile, Brasil, Paraguai e Uruguai. Esses animais optam por viver perto de lagoas e estuários que possuem abundante vegetação aquática. O ratão-do-banhado , cuja pele é muito valorizada, tem uma população selvagem significativa, mas a população nascida em incubatórios também está crescendo.

Nos Estados Unidos e em vários países europeus, foram formadas importantes colônias de ratão-do-banhado, que escaparam dos incubatórios estabelecidos nesses países. A reprodução tem sido bastante rápida, o que levou a considerar essas espécies entre as mais nocivas.

Características do Coypu, alimentação, reprodução, habitat animal

Exploração comercial de ratão-do-banhado

O nome de lontra ou falsa lontra ficou tão arraigado que aqueles que participam da captura, para posterior comercialização, são chamados de nutrieros.

Atualmente, a maior parte das peles de ratão-do-banhado que são comercializadas são provenientes da ação dos nutrieros, o restante dos incubatórios. O nutriero vende as peles já limpas para os catadores da região e depois essas, para os peleteiros.

As roupas feitas com pele de ratão-do-banhado são comercializadas como nutria. Portanto, ninguém fez um grande esforço para mudar esse nome que foi produto da confusão dos conquistadores espanhóis.

Após a extração da pele, alguns criadores conseguiram estabelecer um circuito comercial de animais limpos, para consumo de carne, embora não muito difundido. Para algumas populações que vivem em áreas úmidas e próximas a colônias de ratão-do-banhado, esses animais são seu principal meio de subsistência.

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Sobre Caio A Carbonaro Guerreiro

Caio A. Carbonaro Guerreiro é um renomado biólogo da Universidade de Santo Amaro, com vasta experiência e profundo conhecimento em seu campo. Ao longo de anos de dedicação, ele se destacou em pesquisas e projetos que contribuíram significativamente para a compreensão da biodiversidade e conservação ambiental. Sua paixão pela natureza e seu compromisso com a preservação a tornam uma referência respeitada, e seu trabalho tem um impacto duradouro na proteção dos ecossistemas e na educação ambiental.