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Tricerátopo: o mais poderoso do Cretáceo

Nome: Tricerátopo

Dieta: Herbívoro

Peso: 7 toneladas

Período: Cretáceo Superior

Encontrado em: EUA

Vamos falar sobre um dos dinossauros mais conhecidos e emblemáticos de todos os tempos: o Tricerátopo.

Conhecido por todos quando falamos sobre “dinossauros” como um dos mais famosos que já existiram.

O Tricerátopo é um gênero que inclui pelo menos duas espécies de ornitísquios ceratopsianos que viveram no final do período Cretáceo, na atual América do Norte, por isso foram encontrados no continente Laurasia.

Vamos voltar por um momento ao período Cretáceo e conhecê-lo em profundidade.

ORDEM Ornithischia
SUBORDEM Neornithischia
INFRAORDEM Marginocefalia
CLADO Ceratopsia
SUBCLADO Coronosauria
SUPERFAMÍLIA Ceratopsoidea
FAMÍLIA Ceratopsidae
SUBFAMÍLIA Chasmosurinae
GÊNERO Tricerátopo
ESPÉCIE Triceratops horridus (espécie-tipo)

 

Triceratops prorsus

Do Tricerátopo Destacam-se os seus 3 grandes chifres que aparecem na cabeça, daí o seu nome. Embora este aspecto seja bem conhecido por praticamente todo o modo, semelhante a como todos conhecem a grande garra do Velociraptor ou as armas de pequeno calibre do Tiranossauroo Tricerátopo Sofreu diferentes mudanças, como ambos os terópodes, ao longo da história desde a sua primeira descoberta até os dias atuais.

Anatomia e morfologia de Tricerátopo

Embora um esqueleto completo de Tricerátopo, restos suficientes foram descobertos desde então sua primeira descoberta em 1887 na América do Norte de modo a assegurar exactamente a existência de pelo menos duas espécies: Triceratops horridus e Triceratops prorsus, embora suas características sejam resumidas sob o nome de Tricerátopo, porque as diferenças são muito específicas.

O Tricerátopo Estima-se que media cerca de 9 metros de comprimento e atingiu uma altura de até 4 metros. O Tricerátopo É bem conhecido por Seus 3 chifres, um deles no nariz apontando para cima e dois deles muito longos e totalmente sólidos, medindo mais de um metro e meio de comprimento, um em cada olho.

Outro aspecto representativo do Tricerátopo É o volante ósseo que sai do crânio para trás. Nesta coroa de frescura ou óssea às vezes apareceu uma série de ossos pontiagudos chamados occipitais, que poderiam ser maiores nos machos para a atração do sexo oposto.

O Tricerátopo Era um quadrúpede que se estima pesar entre 6 e 12 toneladas. Este peso poderia movê-lo com alguma facilidade devido às pernas fortes e musculosas. As patas dianteiras tinham 5 cascos, enquanto as patas traseiras tinham apenas 4, um esquema bastante conservado entre os ceratopsianos.

Embora inicialmente retratados com todas as quatro patas dispostas lateralmente de forma semelhante aos répteis atuais, como iguanas, novas descobertas, estudos e reconstruções descobriram que A posição era semi-flexionada para a frente, de forma semelhante à dos rinocerontes atuais..

Essa mudança não teve nenhum impacto na forma como eu comia e em outras atividades estudadas, apenas uma representação mais atual.

Ao lado das pernas houve outra grande descoberta. Ao contrário de outros quadrúpedes, como saurópodes ou anquilossauros, as patas traseiras do Tricerátopo E todos os ceratopsianos eram mais longos do que os da frente, o que significa que o ancestral dos ceratopsianos era um dinossauro bípede e não um quadrúpede.

Além disso, a estrutura das patas dianteiras mostra uma forma diferente da traseira, indicando que em sua origem Sua função era diferente da de suportar a massa corporal.

Subfamílias Chasmosurinae e Centrosaurinae

Embora ambas as subfamílias se enquadrem na descrição de ceratopsianos, elas têm uma série de diferenças.

A primeira e mais clara diferença está no número de chifres que eles possuem. A subfamília Chasmosurinae Tem 3 chifres no crânio, enquanto a subfamília Centrosaurinae Tem apenas um ou mesmo este pode não aparecer como tal, mas como um grande solavanco.

Enquanto a subfamília Centrosaurinae Tem uma aparência mais robusta e menor, as espécies da subfamília Chasmosurinae Eles possuíam um crânio com saliências menos robustas e mais pontiagudas.

Penas e Tricerátopos

Em um achado recente de restos mortais de Tricerátopo Uma série de impressões foram encontradas que revelaram o Presença de fibras em espécies extintas. Essas fibras foram encontradas, pelo menos, do quadril até o final da cauda, mas não cobriam toda a cauda, mas só foram encontradas em uma região dorsal, formando uma fileira de fibras.

Essas fibras podem se assemelhar a penas, mas não foi confirmado que elas sejam tais. São fibras longas que pode não ter sido relacionado à termorregulação, mas a, como muitas estruturas que foram descritas, atração sexual.

Embora pareça um aspecto estranho do TricerátopoNão é. Em diferentes vestígios de ceratopsianos jurássicos encontrados na China, essas impressões de fibras também aparecem nas mesmas regiões, chegando em algumas a ser mais numerosas e até frondosas.

Embora colida com a imagem típica do Tricerátopo A pele lisa e escamosa, tem sido bastante aceita na comunidade científica, de forma mais rápida e simples para a presença de penas em terópodes.

Dieta Tricerátopo

O Tricerátopo Era um grande herbívoro com um focinho terminando em um bico estreito, o que teria servido melhor para arrancar plantas do que para morder. O curioso são os dentes, já que não tinha uma única fileira de dentes, mas uma bateria de dentes que estavam entre 36-40 linhas.

Este grande número de fileiras de dentes É devido ao seu caráter polifodonto, ou seja, ter várias gerações de dentes como tubarões, enquanto os seres humanos são difíceis (2 gerações: leite e adultos).

Quando um dente estava danificado ou não conseguia mais moer bem a comida, ele caía e era imediatamente substituído pelo próximo, de modo que sempre tinha uma mandíbula perfeita para se alimentar.

Espécies de Tricerátopo

Embora em sua descoberta por Charles Marsh ele teria nomeado como Bisão alticornis, porque ele pensou que era uma espécie que vivia no Plioceno, descobertas posteriores mudaram o nome para o atual Tricerátopo.

Ao longo dos anos, inúmeras espécies de Tricerátopo, mas apenas dois são classificados como tal: Triceratops horridus e Triceratops prorsus. Embora não haja grandes diferenças no nível fenotípico, como chifres de comprimento diferente ou tamanho total do animal, eles foram encontrados em diferentes níveis de estratos, indicando que viveu em duas épocas diferentes e, portanto, são duas espécies diferentes.

Outras espécies que foram introduzidas como Tricerátopo are T.hatcheri (atualmente conhecido como Nedoceratops), T.albertensis, T.alticornis, T.flabellatus (na verdade, um T.horridus), T.brevicornus (na verdade, um T.prorsus) e assim por diante até mais 20 nomes.

Apenas alguns estão sendo estudados para ver se são espécies diferentes de Tricerátopo ou se, de fato, eles são algum estágio no desenvolvimento de jovens para adultos de uma das duas espécies reconhecidas.

Tricerátopo – Controvérsia do Torosaurus

No início desta década, houve controvérsia sobre diferentes espécies de ceratopsianos, mas a principal foi centrada emtró no Torossauro e Tricerátopo devido à fama deste último. Jack Horner indicou, juntamente com outros paleontólogos, que o Tricerátopo “não existia” e essa é, na verdade, a forma juvenil de Torossauro.

Ambas as espécies viveram juntos no mesmo período E muitas vezes eles foram encontrados no mesmo local, o que os levou a pensar que, na realidade, o Tricerátopo Era um estado juvenil enquanto o Torossauro Era o adulto. Para fazer isso, eles se concentram nas fenestras e na solidez do volante ósseo.

À medida que o animal envelhece, as fenestras tornam-se maiores e o babado ósseo torna-se de um tecido mais esponjoso para melhor suportar o peso do adulto grande. Esses tipos de características foram observados nos espécimes de Torossauro, mas não naqueles de Tricerátopo, então eles começaram a duvidar que as espécies fossem diferentes.

Em 2012, os paleontólogos Field e Longrich realizaram outro estudo sobre esses espécimes. Eles indicaram que mudança de aumento de fenestras e a passagem para um tecido esponjoso foi diferente entre os que foram considerados espécimes juvenis de Torossauro e Tricerátopo aos estados adultos deles.

Além disso, alguns achados encontraram apenas restos de uma espécie, não de ambas. Embora tenham feito essas descobertas, elas não indicaram se eram a favor ou contra a possibilidade de serem da mesma espécie.

Ao lado da transição Tricerátopo-Torossauro, outra espécie de ceratopsiano, o Nedoceratops, mas não terminou de ser aceito, pois apresenta um gênero independente.

Função dos chifres e do volante ósseo

Embora sempre tenhamos visto o Tricerátopo Em muitos documentários, séries e filmes, atropelando outro Tricerátopo De frente, semelhante a como os veados ou cabras fazem, está realmente longe da realidade.

Embora tenha um crânio grande, como o Paquicefalossauro, Ele não teria resistido nem mesmo a um golpe.. Ao contrário do crânio do Paquicefalossauroo Tricerátopo Não era muito grosso, mas fino, então um ataque de alta velocidade teria acabado com sua vida.

Isso implica que, antes de um ataque de um grande predador, como o contemporâneo e famoso Tiranossauro rex, como ele teria se defendido. Estes dinossauros são conhecidos por terem tido encontros, pois há restos de marcas de dentes em chifres e ossos de Tricerátopo.

O TricerátopoEle não poderia tê-lo abalroado, mas eles eram um método de intimidação e defesa, já que o carnívoro não atacaria de frente se não quisesse ser empalado por seu próprio peso em 2 grandes chifres apontando para ele.

Enquanto o volante ósseo poderia ser simplesmente ornamentação craniana, tanto para atração sexual quanto para intimidação, já que de frente faria a aparência do Tricerátopo Ainda maior e mais largo, com ossos pontiagudos saindo de todos os lados. Além disso, assumiu-se que esta coroa poderia ter cores marcantes nas fenestras, atraindo a atenção das fêmeas.

carlos cisneros

Sobre Carlos Cisneros

Carlos Cisneros é um paleontólogo de destaque e membro ativo da Sociedade Brasileira de Paleontologia. Sua paixão pela paleontologia o levou a contribuições notáveis no estudo da pré-história do Brasil. Com uma carreira dedicada à descoberta e análise de fósseis, Carlos desempenha um papel fundamental na reconstrução da história da vida no país. Seu trabalho não apenas enriquece nosso conhecimento sobre os ecossistemas passados, mas também ajuda a promover a importância da conservação e proteção do patrimônio paleontológico do Brasil.