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Planta de café, da Etiópia à sua mesa

  • Nome científico: Coffea
  • Família: Rubiaceae
  • Origem: Etiópia
  • Dificuldade de cultivo: Complexo
  • O clima: Tropical, chuva abundante e pouco vento.
  • Principais propriedades: Cafeína, compostos fenólicos, Fósforo de Potássio, Nitrogênio, Cálcio, Magnésio, vitaminas do complexo B.
  • Benefícios: Estimulante, antioxidante, esfoliante (cosmético).

O que é café?

A planta do café é uma planta tropical que varia de arbustos a árvores de 5 a 10 metros de altura. Pertence à família das rubiáceas e ao gênero Coffea, suas folhas são elípticas e de várias cores, do verde lima, verde escuro ao bronze ou roxo.

O fruto da planta do café é uma baga avermelhada por fora e tem várias camadas no interior. A pele externa é chamada de pericarpo ou casca, dentro dela há uma semente central (que é a que é processada para beber mais tarde), de forma oval, arredondada de um lado e marcada com uma pequena ranhura longitudinal do outro, que chamamos de feijão ou endocarpo.
Entre a amêndoa e a casca há 3 camadas protetoras, presas à semente é uma película prateada, depois uma casca chamada pergaminho e finalmente uma polpa protetora chamada mucilagem.

Usos do café

O café como bebida

O café é utilizado principalmente como bebida para despertar.

O café (G. coffea) é uma bebida escura e amarga obtida pela torrefação e moagem dos grãos. Ele tem um pH ácido (entre 4,9 e 5,2), e é bem conhecido por lhe dar sono, ajudar a perder peso e, quando consumido regularmente, ajuda a reduzir os sintomas de muitas doenças. Se você quiser saber mais sobre as propriedades e benefícios do café ou como preparar diferentes tipos de café, aqui nós lhe falaremos mais sobre isso.

Produtos de café

Além da bebida típica, os grãos de café podem ser usados para fazer uma variedade de produtos como, por exemplo, o café em grão:

  • Esfoliante de esfoliação
  • Cremes para o corpo
  • Tinta de madeira
  • fertilizante
  • Aromas

História do café

Diz a lenda que na África, Etiópia, um pastor de cabras descobriu o grão de café quando viu que seu rebanho apresentava um curioso comportamento animado após comer os frutos avermelhados de um arbusto típico da província de Kaffa (do qual deriva o nome), de onde foi levado pelos árabes e persas para o Sudão e Iêmen.
Comerciantes do Iêmen o tornaram conhecido em toda a Península Arábica, sua venda começou em Meca, e antes de um longo khawakanen, geralmente lotado de lugares onde as pessoas bebiam café, dançavam, cantavam e jogavam xadrez, algo que nenhum estabelecimento jamais havia feito antes, surgiu.

Chegada do café na Ásia e Europa

No início os árabes não permitiram a exportação de grãos férteis para o resto do mundo para serem os únicos produtores, eles exportaram os grãos já inférteis (descascados e torrados) e por pelo menos 50 anos a Arábia forneceu todo o café vendido na Europa. Os europeus tentaram cultivar suas próprias plantas de café por muitos anos sem sucesso, quando descobriram que a semente só germina quando foi colhida logo após a colheita e não quando já está seca.

Foram os holandeses que conseguiram plantar café depois dos árabes, diz-se que Nicolas Witsen, de Amsterdam, conseguiu trazer o cafeeiro e/ou as bagas vermelhas de Mocha (local de difusão do café) para Batavia. Mais tarde eles o levaram para a Índia e Java (hoje Indonésia) e anos mais tarde, para a América Central.

Chegada do café na América

O cultivo do café na América Central começou muito mais tarde, os historiadores o datam da seguinte forma:

  • Brasil – 1727
  • Cuba – 1748
  • Porto Rico – 1755
  • Costa Rica – 1779
  • Venezuela – 1784
  • México – 1790
  • El Salvador – 1840

O café no México

Acredita-se que o café tenha sido introduzido pelo espanhol Antonio Salebert por volta de 1784. De acordo com Lerdo de Tejada, o comércio e a exportação de café no México começou por volta de 1810 através do estado de Córdoba, Veracruz.

Fatos divertidos

Em espanhol temos apenas um nome para o café, chamamos tanto a bebida quanto a planta, no entanto, os nativos a chamam de maneira diferente. O nome Nahuatl para a planta do café é “cafecuahuitl”, o nome Nahuatl para o café escuro é “poctic” e para o café marrom “calmiltic”.

Produção de café no México

O México é o 11º maior produtor de café do mundo

O México é o nono maior produtor mundial de café, depois do Brasil, Colômbia, Indonésia e Vietnã, produzindo entre 3 e 4 milhões de sacas por ano. O café se tornou um produto essencial para o desenvolvimento econômico do país. Hoje, três de cada 100 toneladas de café verde são mexicanas.

Os estados especializados na produção de café estão principalmente no sul e no centro do país. Hoje 90% da produção está concentrada nos seguintes estados:

  • Chiapas
  • Oaxaca
  • Veracruz
  • Puebla

Os outros 10% da produção de café no México são formados pelos estados de:

  • Guerrero
  • Hidalgo
  • San Luis Potosí
  • Nayarit
  • Jalisco
  • Tabasco
  • Colima
  • Querétaro

Por outro lado, os estados do norte do país, tais como Nuevo León, Coahuila, Baja California, etc., não reúnem as condições ideais para que a planta do café se desenvolva adequadamente. Nas regiões do norte do México, as temperaturas podem ser extremas (muito frio, pouca chuva, etc.), o que significa que a fábrica não sobrevive e torna a produção impossível.

Exportações de café no México

O café é um dos produtos mais importantes do México; em 2020 foi a quinta cultura agrícola mais importante depois do milho, grãos, sorgo e cana-de-açúcar. Por outro lado, o México não entra no ranking dos maiores consumidores de café, o que nos dá a entender que a maior parte da produção é exportada para outros países.

Processo de produção de café

Fazer café matinal é simples e rápido, especialmente se você tiver uma máquina para ajudá-lo a preparar a infusão, mas o processo de café começa muito mais cedo, a partir do momento em que a fruta é colhida nas altas montanhas e dirigida por uma série de passos meticulosos que a tornarão disponível em qualquer loja. Aqui nós lhe falamos sobre o processo de produção.

Cultivo

A primeira coisa é cultivar o café adequadamente. A planta de café favorece a proximidade do equador, cresce entre 25° norte e 25° sul de latitude, necessita de altitudes que variam de 500 a 2100 metros acima do nível do mar para a variedade Arábica, e entre 800 metros e nível do mar para a variedade Robusta, bem como de chuvas anuais específicas.

Além disso, o cafeeiro necessita de chuvas anuais entre 1.500 e 2.000 mm e é intolerante aos ventos intensos e à exposição direta ao sol durante longos dias, pois isso causaria o aparecimento de pragas e doenças.

Para cultivar café você pode fazê-lo de duas maneiras, por semente ou por transplante de uma muda madura.

  • Semeando café: Você precisa criar uma cama de sementes de madeira coberta (com palmeiras ou um saco ixtle), enchê-la com substrato e fazer pequenos furos de um centímetro de profundidade, depois colocar as sementes e cobrir. Regar diariamente e transplantar para um vaso após 4 meses para cultivar a muda.
  • Plantio com transplante: As mudas são colocadas de 10 a 15 centímetros de profundidade no pomar (tomando cuidado para não maltratar a raiz) a uma distância de um metro uma da outra.

Após 7 a 9 meses, dependendo da variedade, a planta estará madura e você será capaz de selecionar o solo certo para que ela floresça e frutifique corretamente. Se você quiser saber mais sobre os cuidados de sua cultura de café, siga o link.

Colheita

A forma manual de colheita é chamada de “colheita”.

Quando o fruto do cafeeiro está maduro, ele adquire uma cor avermelhada a escura, isto é, quando começa a colheita, se é manual é colhido um a um e é chamado de “colheita”, se é de forma industrial para colheitas à vista, é chamado de “despojamento”. Neste último as cerejas são colhidas igualmente e de lá são transportadas em grandes cestas carregadas por mulas, em um longo caminho descendo a montanha.

Processo pós-colheita

Quer você tenha um pomar em casa ou esteja apenas começando com sua colheita à vista, as cerejas de café maduras devem passar por uma série de etapas antes de poderem ser consumidas, estas são:

  1. Limpeza da cereja: As cerejas devem ser esvaziadas em grandes recipientes com água para remover o excesso de terra, galhos e outros detritos.
  2. Seleção: As melhores bagas são selecionadas, removendo as que estiverem danificadas, podres ou abertas.
  3. Desmontagem: Com a ajuda de máquinas especializadas utilizando água pressurizada, a baga é retirada do pericarpo ou da casca.
  4. Fermentamento: Os grãos não descascados são deixados em repouso por pelo menos 24 horas para facilitar posteriormente o desprendimento da mucilagem (parte macia).
  5. Lavagem do feijão: O feijão é lavado novamente em tinas ou à mão para remover qualquer mucilagem que tenha ficado preso a ele.
  6. Secagem: Os feijões são então secos em caixas de madeira onde precisam permanecer por aproximadamente 30 horas sob a luz direta do sol e mexidos constantemente para obter uma secagem uniforme.
  7. Threshing: Para este processo precisamos de uma máquina especializada chamada debulhadora (cilindros de ferro ranhurado) onde os grãos removem o pergaminho, resultando em café verde.
  8. Finalmente, o café verde pode ser vendido ou ir diretamente para uma seleção por tamanho, qualidade ou variedade e depois exportado ou torrado para consumo imediato.

Pragas e doenças do café.

Quando você percebe que sua planta de café é fraca, amarelada ou com pequenos buracos ou manchas sob as folhas, provavelmente está sendo atacada por uma praga ou doença.
As pragas consistem em pequenos insetos que comem alguma parte da planta, enquanto as doenças podem ser causadas por umidade excessiva, sol ou infecção por uma praga anterior, em todos os casos a planta é enfraquecida e/ou a densidade do fruto e a qualidade das sementes é reduzida, o que posteriormente afetará o sabor e o aroma do grão de café.
Aqui mostramos uma tabela das mais comuns.

Para se livrar deles é necessário fertilizar bem nossas plantas, cuidar das mudanças de pH no solo, manter uma quantidade regular de sombra e, se necessário, usar um fertilizante natural, seja solo ou foliar (se você quiser saber qual usar, siga o link).

Variedades de café

Saber que tipo de café escolher e como prepará-lo dependerá de seus gostos pessoais. Existem mais de 100 espécies diferentes de café, cada uma com diferentes notas de aroma e sabor, algumas variedades são frutadas, doces, outras são mais intensas, ácidas e até amargas. As variedades mais consumidas em todo o mundo são arábica e robusta.

Se você quiser saber mais sobre as variedades e formas de preparar seu café, convidamos você a ler os tipos de artigos e variedades de café.

Perguntas mais freqüentes

Como se chama a planta do café?

Dependendo do país, é conhecido por vários nomes, cafeeiro, coffea, café ou cafeteria. Por outro lado, a fruta também pode ser chamada de café, drupa, baga ou cereja.

Quanto tempo vive a planta do café?

Uma planta de café vive entre 20 e 25 anos se for devidamente cuidada e se mantiver as condições climáticas e geográficas adequadas.

 

sergio koifman

Sobre Sergio Koifman

Sergio Koifman é um renomado biólogo com mais de duas décadas de experiência dedicadas à pesquisa e ao entendimento dos ecossistemas naturais. Seu extenso histórico inclui estudos aprofundados sobre a biodiversidade, conservação e sustentabilidade ambiental. Ao longo de sua carreira, Sergio desempenhou um papel fundamental na preservação da vida selvagem e na promoção de práticas sustentáveis. Sua paixão e compromisso em relação à natureza o tornam uma autoridade respeitada na comunidade científica e um defensor incansável da proteção ambiental. Seu trabalho tem um impacto duradouro na preservação dos ecossistemas e na conscientização ambiental.