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Âmbar

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O âmbar É uma pedra semipreciosa que, ao contrário de outras, a sua origem não é minériomas é um resina vegetal fossilizada. A sua cor amarela ou laranja translúcida é muito apreciada há milhares de anos, tendo sido encontrados discos de âmbar, trabalhados pelo homem que datam de 2500 aC. C. Seu nome vem de uma palavra árabe que significa “o que flutua no mar”, referindo-se a uma qualidade física deste material. Em seu processo de fossilização, pode abrigar inclusões de vários tipos que não apenas agregam beleza, mas também desempenham um papel importante na ciência para o estudo do passado.

Âmbar

Como o âmbar se origina?

Numerosas plantas, como coníferas e algumas angiospermas, exsudam uma resina densa e pegajosa como forma de proteger as feridas das plantas e prevenir infecções. Quando a resina de uma conífera entra em contato com o exterior, ela inicia um processo de endurecimento devido à perda de alguns de seus componentes mais voláteis, como álcool e substâncias gordurosas. Nesta fase, o âmbar é chamado Copal.

Posteriormente, a resina endurecida começa a sofrer o processo de fossilização como resultado de seu soterramento pelos sedimentos da terra. Desta forma, perde completamente os restos de componentes voláteis e se transforma na pedra que conhecemos. São processos que levaram milhões de anos. Estima-se que o processo de constituição do âmbar demore cerca de 17 milhões de anos.

As características físicas do âmbar – cor, textura, transparência e dureza – variam de acordo com o tipo de resina que o originou e com os materiais sedimentares que intervieram em seu processo de fossilização.

Características do âmbar

As cores mais comuns de âmbar são amarelo, amarelo claro, laranja e marrom. Mas pode haver pedras avermelhadas, azuladas – muito escassas e muito apreciadas – e até esverdeadas e pretas. O âmbar pode ser transparente ou turvo, e tanto sua cor quanto sua transparência vão depender das plantas que secretaram a resina com a qual a peça foi formada, dos tipos de minerais que estão presentes em seu processo de fossilização e da forma como as substâncias orgânicas foram alteradas pela oxidação. A quantidade de bolhas microscópicas que ela carrega em seu interior também está envolvida nos graus de transparência.

Possui uma dureza, segundo a Escala de Mohs, de 2 a 2,5, razão pela qual é considerada de baixa dureza. Também é baixo em peso específico, devido ao qual pode ser visto flutuando na água salgada. Não é solúvel em água ou solventes orgânicos. É um mau condutor térmico e seu ponto de fusão está entre 250 e 300 °C. Quando submetido a uma fonte de calor, o âmbar se decompõe em fumaça branca e um forte aroma de resina de pinheiro.

Principais depósitos

Uma das jazidas mais importantes e talvez a mais antiga conhecida, uma vez que foi fornecida para comercialização, é a que se encontra em toda a região do Báltico, nas costas da Suécia, Dinamarca, norte da Alemanha, Polónia e Rússia. Destas áreas é extraída âmbar bálticotambém conhecido como Succina. Este tipo de âmbar foi produzido por coníferas, há 60 milhões de anos. Sua cor é mel e às vezes marrom. Possivelmente, uma das razões pelas quais este é um âmbar muito difundido é que ele pode ser facilmente coletado, flutuando no mar ou nas profundezas do Báltico.

No República Dominicana, na América Central, obtém-se uma variedade que é produto de leguminosas do tipo alfarrobeira e sua antiguidade remonta a 20 milhões de anos. Entre as pedras que podem ser obtidas na República Dominicana estão algumas azuis, marrons e amarelas. Eles são altamente fluorescentes na luz UV.

Dentro Mianmar, anteriormente conhecido como Birmânia, é possível obter um âmbar caracterizado por suas cores fortes, especialmente o marrom. Sua idade remonta a 60 milhões de anos e, na maioria dos casos, possui inclusões de calcita em seu interior, que conferem à pedra uma aparência mosqueada.

Inclusões em âmbar

Durante o processo de escoamento da resina da casca das árvores ou de seus galhos, pode deixar gotas de água, pequenos insetos como formigas, mosquitos, minhocas e outros seres vivos presos em seu interior: plantas, fungos, musgos. Isto dá-lhe uma beleza particular. Pedras de âmbar com inclusões são altamente valorizadas. Mas as inclusões não apenas conferem um valor estético, elas se tornaram uma valiosa fonte de informação para estudos científicos, já que as inclusões fossilizadas mantêm sua forma e até mesmo restos de DNA que nos permitiram obter dados muito precisos sobre nosso passado.

Como um fato anedótico, lembremos que o enredo do filme de Steven Spielberg, Jurassic Park, é baseado na obtenção de DNA de dinossauro a partir de restos de sangue de mosquitos presos em pedras de âmbar.

O âmbar é uma pedra semipreciosa que há séculos e hoje é comercializada para fins ornamentais.


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Sobre Liana Trotte

Liana Trotte é uma graduada em engenharia pela Universidade Brasil, destacando-se por sua sólida formação e habilidades técnicas. Sua paixão pela resolução de problemas e inovação a conduzem a enfrentar desafios complexos com criatividade e determinação. Liana é uma profissional comprometida em aplicar seu conhecimento em busca de soluções eficazes e inovadoras. Sua formação sólida e mentalidade orientada para resultados a tornam uma adição valiosa em qualquer empreendimento que busque excelência em engenharia.