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Calcopirita

O calcopirita É um mineral que ocorre na natureza como um dissulfeto de ferro e cobre. Ou seja, uma combinação de ferro (Fe), cobre (Cu) e enxofre (S). Diz-se que a calcopirita constitui o principal minério de cobre, o que significa que, da exploração das jazidas deste mineral, obtém-se o cobre de uso habitual. Também é conhecido como “pirita de cobre”.

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Principais características da calcopirita

A fórmula química deste mineral é: CuFeSdois e se quebrarmos isso, descobrimos que os vários elementos ocorrem na calcopirita nestas proporções: 34,5% de cobre, 30,5% de ferro e 35% de enxofre. sime o considera dentro do grupo de sulfetos devido à sua importante presença de enxofre.

Ocorre na forma de cristais pseudotetraédricos. Tem uma cor amarelo acobreado e sua faixa é preta esverdeada. A dureza da calcopirita é de 3 a 3,5 na escala de Mohs, com densidade de 4,3 gramas por centímetro quadrado. Ao expor a calcopirita ao calor, ela adquire propriedades magnéticas.

Por causa de sua cor, muitas vezes é confundido com ouro.. Durante a corrida do ouro, nos Estados Unidos da América, esse mineral e pirita foi chamado de “ouro de tolo”. Muitos que ousaram ingressar na exploração do ouro, trabalharam incansavelmente para descobrir mais tarde que o que haviam extraído não era ouro.

Na natureza

Este mineral aparece em formações caracterizadas por camadas de sulfetos em rochas ígneas. Também o encontramos em rochas pegmatíticas pneumatolíticas, em rochas hidrotermais de alta temperatura e em depósitos de metamorfismo de contato. Os depósitos de cobre mais importantes do mundo são compostos de calcopirita.

Entre os principais depósitos de calcopirita onde foram encontrados espécimes de 30 mm de diâmetro, podemos citar Banská tiavnica (Eslováquia) e Cavnic (Romênia). Na mina Nikolai em Dalgenorgsk (Rússia), esses cristais podem medir até 120 mm de diâmetro associados a outros sulfetos, e no Japão (Arakawa, Osarizawa) foram encontrados belos cristais de até 120 mm.

No Peru (Huanzala, Huarón) os exemplares encontrados chegam a vários metros. Em Sudbury, Ontário (Canadá), Bingham, Utah e Bisbee, Arizona (EUA), e em Río Tinto (Espanha), existem importantes agregados maciços para minério de Cu. Geralmente é encontrado em massas compactas ou com iridescência, cristais são raros. Também pode ocorrer associado a outros minerais como pirita, esfalerita, tennantite, pirrotita, calcita, barita, dolomita, quartzo. Minerais semelhantes à calcopirita são a pirita, que possui maior dureza; pirrotita, que tem uma cor mais marrom e dourada, mais macia e suscetível ao corte.

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Em Espanha é um mineral relativamente comum mas pouco abundante. Aparece associado, fundamentalmente, com pirita e magnetita (Baños de Gilico, Cehegín) e com pirita, galena e blende em Mazarrón, Cartagena e La Unión.

Da calcopirita ao cobre

O processo pelo qual o cobre é obtido da calcopirita não é nada complexo. A primeira etapa desse processo consiste em submeter o mineral a um forte processo de oxidação, por meio do calor. A partir daí, são obtidos óxido de cobre (CuO), óxido de ferro (FeO) e dióxido de enxofre (2SO2).

Em uma segunda etapa, o óxido de cobre obtido é submetido a um processo onde o minério de cobre é separado por carbono. Esse minério de cobre, originalmente encontrado em nosso minério, é extremamente impuro, por isso deve ser submetido a um processo de eletrólise para obter minério de cobre puro. Este processo de eletrólise é realizado usando uma solução de sulfato de cobre e ácido sulfúrico. O cátodo do aparelho eletrolítico é feito de cobre puro.

Usos da Calcopirita

Como a composição desse sulfeto é de dois terços de cobre e ferro, sua utilidade se dá pela obtenção desses dois metais, que são de grande utilidade na indústria, embora seu principal valor econômico se baseie na obtenção de cobre, que é o que tem maior valor. Esta exploração pode ser aumentada se as costuras tiverem incrustações de ouro e prata.

Em 1907, um engenheiro elétrico chamado GW Picard inventou e patenteou um detector de ondas eletromagnéticas que ele chamou de Perrockon. Este detector usava calcopirita, galeno e grafite e era essencial na época para melhorar a recepção de rádio. Esta foi uma aplicação que talvez tenha sido a única em que este mineral foi utilizado para fins práticos como tal.

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Sobre Liana Trotte

Liana Trotte é uma graduada em engenharia pela Universidade Brasil, destacando-se por sua sólida formação e habilidades técnicas. Sua paixão pela resolução de problemas e inovação a conduzem a enfrentar desafios complexos com criatividade e determinação. Liana é uma profissional comprometida em aplicar seu conhecimento em busca de soluções eficazes e inovadoras. Sua formação sólida e mentalidade orientada para resultados a tornam uma adição valiosa em qualquer empreendimento que busque excelência em engenharia.