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Cinábrio

Um mineral que se destaca por sua cor vermelha intensa é cinábrio, também conhecido como cinabarte. Pertence à classe dos sulfuretos. Tem uma aparência semelhante ao quartzo devido à sua simetria e características ópticas. Este mineral é de origem hidrotermal a baixas temperaturas – aproximadamente 80°C – associadas a atividades vulcânicas recentes.

Características gerais do cinábrio

A composição química do cinábrio é simples, pois é composto por dois elementos: mercúrio e enxofre, sendo sua fórmula química HgS. As proporções que cada elemento apresenta no cinábrio é de 85% de mercúrio e 15% de enxofre, razão pela qual é considerado uma das principais fontes de fornecimento de mercúrio.

O cinábrio tem uma dureza de 2 a 2,5 na escala de Mohs e sua densidade é de 8,176. Seus cristais são hexagonais com formato romboédrico, mas ao esfoliar, esse mineral se quebra em prismas perfeitos. A listra também é mostrada com uma cor vermelha intensa.

O pigmento antigo

Estudos realizados em pictografias antigas concluíram que, devido à sua cor vermelha intensa, o cinábrio foi utilizado desde as primeiras manifestações humanas como um dos principais pigmentos. A partir de sua moagem, foram obtidos pigmentos com os quais as primeiras civilizações deixaram seus primeiros traços refletidos em grutas e cavernas.

Há vestígios do uso do cinábrio para a produção de pigmentos na China antiga, mas Foi durante a República Romana que este mineral começou a ser valorizado. Foi considerado de grande valor, pois foi trazido para Roma a partir de seu depósito mais importante localizado na Península Ibérica. O pigmento vermelho, obtido do cinábrio, era usado em festas importantes e, por exemplo, era usado para tingir os rostos das estátuas dos deuses nas praças de Roma.

Combinado com cera de abelha, durante a Idade Média, o cinábrio moído era usado para fazer o lacre usado para selar documentos importantes. Também na Idade Média, os alquimistas, atraídos por sua cor, prepararam uma mistura que, segundo eles, tinha fortes qualidades afrodisíacas, embora seja mais provável que tenha produzido grande número de mortes por envenenamento devido à forte presença de mercúrio. que possui. o cinábrio

Usos e aplicações do cinábrio

O uso deste mineral é estreitointimamente associado à obtenção de mercúrio, uma vez que é a principal fonte de fornecimento deste metal. Lembre-se que 85% do cinábrio é composto de mercúrio.

O mercúrio que é extraído do cinábrio é um metal que ocorre naturalmente como um líquido branco-prateado. Solidifica em temperaturas abaixo de -38,4°C e seu ponto de evaporação é de 357°C.

Para obter mercúrio do cinábrio, é usado um procedimento bastante simples.. Consiste na moagem dos cristais de cinábrio até a obtenção de um pó, que é então colocado em fornos especiais a temperaturas superiores a 357,2°C. Nessas temperaturas, o mercúrio contido no minério começa a evaporar e através de um sistema de condensadores localizados na parte superior do forno, os vapores de mercúrio começam a condensar, obtendo o metal líquido.

Este metal líquido possui alta densidade o que facilita o processo de remoção de impurezas, pois estas se depositam sobre o líquido. Se você deseja obter um mercúrio de maior pureza, pode proceder a uma destilação.

Apesar que o mercúrio é um metal altamente tóxicoAssim como os vapores de dióxido de enxofre que são produzidos pelo aquecimento do cinábrio, ainda hoje o mercúrio tem aplicações em diferentes ramos da indústria e da ciência.

Elementos de medição, como termômetros, são feitos com uma coluna de medição de mercúrio. O mesmo vale para manômetros e outros instrumentos de medição de pressão. Na indústria de mineração, o mercúrio é utilizado para a extração de ouro e prata nas minas, mas esse uso é cada vez mais questionado, pois esse uso, aliado à grande quantidade de água utilizada, produz severos impactos ambientais decorrentes dos resíduos.

O mercúrio também é usado na preparação de vários amálgamas, combinados com outros materiais, para uso odontológico. Combinado com outros produtos, o mercúrio é usado nas indústrias de papel e tintas para matar microorganismos.

Principais depósitos de cinábrio

A mina de Almaden é de longe o maior depósito de cinábrio do mundo. Um terço do mercúrio usado no mundo foi extraído dele. Se quisermos estabelecer uma base de comparação, podemos dizer que o segundo campo do mundo é Idria, na Eslovénia, mas Almadén produz duas vezes e meia mais do que este campo. Estas minas de Almadén são exploradas há muitos anos, desde que os romanos extraíam cinábrio delas.

Existem outros depósitos em todo o mundo, mas nenhum deles tem a magnitude dos que descrevemos.

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Sobre Liana Trotte

Liana Trotte é uma graduada em engenharia pela Universidade Brasil, destacando-se por sua sólida formação e habilidades técnicas. Sua paixão pela resolução de problemas e inovação a conduzem a enfrentar desafios complexos com criatividade e determinação. Liana é uma profissional comprometida em aplicar seu conhecimento em busca de soluções eficazes e inovadoras. Sua formação sólida e mentalidade orientada para resultados a tornam uma adição valiosa em qualquer empreendimento que busque excelência em engenharia.