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Cobalto

O cobalto aparece na tabela periódica com o símbolo Co. Seu número atômico é 27 e foi reconhecido como elemento básico entre 1730 e 1735, pelo químico e mineralogista sueco Georg Brandt. Uma qualidade deste mineral é que ele é um bom condutor de calor e eletricidade.

Cobalto

Devido às suas propriedades físicas e químicas, assemelha-se ao ferro e ao níquel. Poucos vestígios de cobalto natural são encontrados na superfície da Terra. Na verdade, é visto como um subproduto do ferro, cobre e prata, entre outros minerais. Entre os tipos de cobalto mais importantes economicamente estão os óxidos, sulfetos e arsenetos.

Origens

A palavra é de origem alemã. Vem do termo Kobalt, que significa goblin. Existem duas versões que explicam esse nome. Alguns afirmam que os alemães medievais acreditavam que os duendes o misturavam com certos metais para deixá-los doentes. Outros afirmam que os goblins pegaram os minerais mais valiosos dos depósitos e os substituíram por um menos valioso, chamado cobalto.

Características e propriedades do cobalto

É considerado um mineral ferromagnético. É obtido na forma sólida e geralmente é metálico, com tom cinza. Resistência à tensão, propriedades térmicas, dureza e condução eletroquímica, são características que compartilha com o níquel e o ferro.

É impermeável e à prova de vento.; Em outras palavras, não se desgasta. No entanto, cede antes dos ácidos sulfúrico, clorídrico e nítrico. Tem resistência média ao hidróxido de sódio.

Está entre os elementos de transição, que podemos localizar no centro da tabela periódica, especificamente no bloco D. Isso porque seus elétrons estão estruturados no orbital d.

História

Tem sido usado para fazer esmaltes e cerâmicas há séculos. Algumas esculturas e peças valiosas com cobalto foram encontradas em vestígios de civilizações antigas, como a egípcia (1550-1292 aC) e a persa. Foi usado para colorir o vidro desde a Idade do Bronze.

O sueco George Brandt, além de ser quem o examinou como elemento, foi também quem revelou que o cobalto era o responsável pelo azul intenso no vidro e não como se acreditava anteriormente. E é que por muito tempo essa “responsabilidade” foi atribuída ao bismuto.

Durante o século XIX, grande parte da produção mundial, entre 70 e 80% de azul cobalto e esmalte, vinha de uma fábrica de origem norueguesa, chamada Blaafarveværket, dirigida pelo Barão WC Benecke. Em 1864 grandes depósitos foram descobertos na Nova Caledônia, a exploração de cobalto na Europa caiu consideravelmente.

Os americanos John Livingood e Glenn T. Seaborg descobriram em 1938 o cobalto-60, um isótopo radioativo artificial de cobalto, usado como fonte de radiação para radioterapia. Isso deu lugar aos canadenses Ivan Smith e Roy Errington para projetar e construir a primeira máquina de radioterapia do mundo.

Usos de cobalto

Cobalto O que é, origem, características, propriedades, usos, efeitos

É popular no mundo industrial. O óxido de cobalto de lítio é usado para fabricar baterias de lítio. Também as baterias recarregáveis ​​feitas de níquel-hidreto metálico, possuem alguma porcentagem deste elemento.

Devido à grande dureza deste mineral, é o preferido para a fabricação de turbinas de aeronaves. É um componente essencial para criar ligas de aço.

Também é usado para fins puramente estéticos. As peças de joalheria ou bijuteria são revestidas com cobalto galvanizado, que as protege contra a oxidação. Também, é usado como pigmento em cerâmicas, esmaltes, porcelanas, entre outros.

Efeitos no corpo humano

Como dissemos anteriormente, esse elemento pode ser encontrado em grande parte do planeta, graças a isso é possível que estejamos expostos a ele.

É muito útil, pois é rico em vitamina B12, essencial para a saúde de animais e humanos.

No entanto, em altas concentrações pode ter consequências importantes para a saúde. As pessoas que trabalham nas indústrias de cobalto são as que podem ter algum risco de intoxicação e apresentar problemas respiratórios, em maior ou menor grau, de acordo com a concentração de cobalto presente no ar. Da mesma forma, podem apresentar problemas de pele, estômago e cardiovasculares.

O cobalto radioativo é altamente prejudicial à saúde humana, os danos serão aumentados de acordo com a quantidade e o tempo de exposição a um material com radioatividade de cobalto. Beber, comer, tocar e respirar com um elemento radioativo de cobalto próximo pode causar:

  • Diminuição dos glóbulos brancos.
  • Sistema imunológico diminuído.
  • Esterilidade ou infertilidade.
  • Queimaduras na pele e queda de cabelo na área exposta (como ocorre com pacientes com câncer submetidos à radioterapia)

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Sobre Liana Trotte

Liana Trotte é uma graduada em engenharia pela Universidade Brasil, destacando-se por sua sólida formação e habilidades técnicas. Sua paixão pela resolução de problemas e inovação a conduzem a enfrentar desafios complexos com criatividade e determinação. Liana é uma profissional comprometida em aplicar seu conhecimento em busca de soluções eficazes e inovadoras. Sua formação sólida e mentalidade orientada para resultados a tornam uma adição valiosa em qualquer empreendimento que busque excelência em engenharia.