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Fluorita

O fluorita É um mineral classificado no grupo dos haletos. Os haletos são compostos binários, compostos por um halogênio que pode ser um flúor, um cloreto ou um brometo e um elemento que atua como cátion. No caso da fluorita, o halogênio é o fluoreto e o cátion é o cálcio, ou seja, os dois elementos que compõem esse mineral são o flúor e o cálcio. A fluorita tem vários usos e aplicações na indústria.

fluorita

A origem do nome do mineral vem do latim fluere, que significa fluir, e esse nome foi dado a ele por causa da forma como chamou a atenção a capacidade da fluorita de derreter as cores que apresentava, pela ação do calor.

Principais características e propriedades da fluorita

Sua fórmula química é: CaFdois – fluoreto de cálcio – Isso significa que uma molécula desse mineral é composta por um átomo de cálcio (Ca) e 2 átomos de flúor (F). Tem uma dureza de 4 na escala de Mohs e pode ser riscado com um instrumento de aço, o risco resultante é branco. Seu hábito cristalino apresenta-se como cúbico, octaédrico e rombododecaédrico. Sua densidade é 3,18 g/cm3.

A fluorita exibe propriedades físicas como termoluminescência, ou seja, a capacidade de emitir energia luminosa a partir de um estímulo térmico – aplicação de calor -; S fluorescência aos raios ultravioletas. Essa capacidade permite que ele absorva os raios ultravioleta, invisíveis aos olhos, e retorne a energia da luz visível.

Um dos aspectos mais importantes a analisar é a estrutura cristalina, que é o que lhe confere características que permitem as suas diversas aplicações. Nesta estrutura, um cátion cálcio (C++) é circundado por 8 ânions de flúor (F-). A estrutura cristalina deste mineral é tão comum na natureza que é chamada de estrutura do tipo fluorita.

As cores da fluorita

Em estado de pureza máxima, este mineral apresenta uma cor transparente, mas em geral é comum encontrá-lo na natureza com diversas tonalidades que vão do verde azulado ao violeta, dependendo do grau de impurezas que possui.

Devido às suas capacidades físicas de termoluminescência e fluorescência, a fluorita irá refratar várias cores com as quais é mais comumente conhecida.

Formação e depósitos

Os depósitos de fluorita são variados, mas os mais importantes são aqueles de origem hidrotermal. O contato com rochas carbonáticas permite a consolidação de fluidos magmáticos em rochas como o granito. Os segundos depósitos mais importantes são aqueles que se originam de forma pegmatítica. Nestes casos aparece associado a outros minerais como a turmalina e o topázio.

fluorita, propriedades e características

É possível encontrar depósitos que são produto da sedimentação de depósitos de águas vulcânicas encontrados em bacias fechadas.

No México são os principais depósitos de fluorita considerando seu tamanho. O país asteca exporta mais de 70% de sua produção mineral. Outros depósitos de magnitude podem ser localizados nos Estados Unidos da América, Espanha, Argentina, Rússia e China. No continente africano, a Namíbia é o principal produtor de fluorita.

Usos e aplicações

O principal uso da fluorita é obter acido hidrosulfurico. Este ácido é usado para obter compostos orgânicos fluorados. Na indústria óptica, é usado por sua capacidade de corroer o vidro. Outros usos do ácido fluorídrico são o polimento de latão, titânio e aço inoxidável, a indústria petroquímica o utiliza para acidificação de poços de petróleo, atua como controle na fermentação da cerveja, na indústria alimentícia.

Na indústria metalúrgica é utilizado como fundente na produção de ferro e aço. Sua principal ação é ajudar a reduzir o ponto de fusão do aço, o que permite uma economia significativa de energia. Por outro lado, este baixo ponto de fusão permite que os sulfetos presentes na escória de aço sejam capturados com maior capacidade, para posteriormente separá-los e assim obter um aço mais limpo.

O fluoreto de cálcio desempenha um papel importante na indústria cimenteira, pois reduz a energia térmica, facilitando a pega e também aumenta a resistência à compressão deste produto em 15%.

Opacificante em cristais de opala e sílex para a indústria de alimentos, bebidas, embalagens de higiene e vidraria ornamental; bem como em esmaltes para fogões, geladeiras, banheiras, armários e panelas. É um ingrediente na fabricação de magnésio e cálcio, produtos químicos de manganês, fundições de zinco, fibra de vidro e revestimentos de hastes de solda.

Outros usos não menos importantes são como refrigerante, utilizado em condicionadores de ar domésticos e industriais e equipamentos para carros e ônibus.

Em geral, a indústria química tem na fluorita um composto cujas utilizações são inúmeras, daí sua importância.

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Sobre Liana Trotte

Liana Trotte é uma graduada em engenharia pela Universidade Brasil, destacando-se por sua sólida formação e habilidades técnicas. Sua paixão pela resolução de problemas e inovação a conduzem a enfrentar desafios complexos com criatividade e determinação. Liana é uma profissional comprometida em aplicar seu conhecimento em busca de soluções eficazes e inovadoras. Sua formação sólida e mentalidade orientada para resultados a tornam uma adição valiosa em qualquer empreendimento que busque excelência em engenharia.