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Halita

Certamente, se alguém nos dissesse que o halita é essencial para a vida e que está presente em praticamente toda a Terra, ficaríamos surpresos. É claro que, se depois esclarecerem que se referiam ao que comumente conhecemos como sal, a situação muda. Pois sim, halita nada mais é do que cloreto de sódio (NaCl), ou seja, sal. O mesmo sal que encontramos nas grandes salinas do mundo, na água do mar, em lagos e lagoas salgadas que existem em diferentes partes do planeta. A halita chega até nós em grandes formações rochosas, resultado da evaporação gradual da água salgada.

a halita

As características da halita

Como já mencionamos, a fórmula química da halita é NaCl, onde uma molécula de sal contém 39,34% de sódio (Na) e 60,66% de cloro (Cl). O cloreto de sódio aparece para nós, quando cristaliza, na forma de cristais com estrutura cúbica. São transparentes e translúcidos. Seu sabor salgado característico é reconhecido.

A halita tem uma dureza de 2 a 2,5 na escala de Mohs. Sua densidade é de 2,168 gramas por centímetro quadrado. O cloreto de sódio é branco ou incolor, embora às vezes possa ter tons esverdeados, cinzas e azuis, devido à presença de outros minerais na forma de impurezas.

Ocorre em massas granulares de importância, essas massas podem apresentar inclusões líquidas ou gasosas. É fácil apreciar os cristais cúbicos pela sua conformação. A halita é facilmente solúvel em água. A halita é um mineral higroscópico, ou seja, tem a capacidade de absorver a umidade do ambiente, fato que podemos verificar perfeitamente em nossas casas quando o sal em nossos saleiros fica úmido e salgar nossas refeições se torna um grande problema.

Onde encontramos halita?

Existem grandes depósitos naturais de cloreto de sódio, conhecidas como salinas e que são o resultado da evaporação, ao longo de milhões de anos, de espelhos de água salgada. A água do mar é outro grande ponto de concentração para a obtenção do cloreto de sódio – neste caso, a água deve ser submetida a um processo de evaporação – assim como lagos e mares internos como o Mar Morto com concentração de sal de 17,5%, o Sal Lake em Utah com 17,7% e Lake Elton na Rússia com 20,8%. Levemos em conta, para ter um parâmetro comparativo, que a água do mar contém uma concentração de 2,8% de cloreto de sódio.

Halita

Para obter halita da água do mar, é realizado um processo, por meio de energia solar, onde a água passa por várias piscinas, em cada uma delas se produz a evaporação da água (H2O), ou seja, em cada piscina , a concentração de cloreto de sódio é maior. Isso se repete até que a salmoura – assim é chamada a água salgada – atinja um ponto de saturação do cloreto de sódio, conhecido como “ponto de saturação salina”. Por meio de mecanismos especiais, o sal é coletado das piscinas antes da entrada de uma nova quantidade de água, e esse sal é colocado em caminhões para realizar seu processo de secagem e, em seguida, a halita é transferida para onde será processada.

Nas salinas e minas de cloreto de sódio, a extração é mais simples e consiste na obtenção de grandes blocos de halita. Existem minas e salinas na maior parte do mundo, por isso a exploração comercial do cloreto de sódio é generalizada, devido aos múltiplos usos que o sal possui. Os mais antigos depósitos conhecidos de cloreto de sódio estão na Alemanha e na Áustria.

Usos e aplicações

O cloreto de sódio ou halita está presente em todos os processos vitais. É por isso que sua produção e uso é generalizada. Muito além do saleiro que vemos na nossa mesa na hora das refeições.

É usado nessas regiões muito frias, como anticongelante nas estradas, como forma de evitar acidentes. Na indústria química é utilizado para obter seus elementos constituintes: cloro e sódio, e através de seus derivados são feitos amaciantes de água.

Halita, características, propriedades, usos e aplicações

A partir da halita, pode-se obter soda cáustica, carbonato de sódio, cloro e ácido clorídrico. Com estes componentes é fabricado o conhecido policloreto de vinila (PVC), hoje presente na produção de tubos, suportes e muitos outros acessórios.

Na indústria têxtil, o cloreto de sódio está presente na produção de corantes para tecidos, secagem e conservação do couro em curtumes, branqueadores de calçados. Também é usado para fazer plástico, sabão e vidro, bem como endurecedores de vime na indústria madeireira.

A halita, sal ou cloreto de sódio é o mineral não metálico mais explorado atualmente. Como vimos, cumpre várias funções em muitos aspectos da vida humana.

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Sobre Liana Trotte

Liana Trotte é uma graduada em engenharia pela Universidade Brasil, destacando-se por sua sólida formação e habilidades técnicas. Sua paixão pela resolução de problemas e inovação a conduzem a enfrentar desafios complexos com criatividade e determinação. Liana é uma profissional comprometida em aplicar seu conhecimento em busca de soluções eficazes e inovadoras. Sua formação sólida e mentalidade orientada para resultados a tornam uma adição valiosa em qualquer empreendimento que busque excelência em engenharia.