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Lixo nuclear: [Consequências, perigos e como gerenciá-los]

O que é lixo nuclear?

Resíduos nucleares ou radioativos são materiais na forma líquida, gasosa ou sólida, derivados do uso pacífico da energia nuclear para os quais não há previsão de uso, que estejam contaminados com elementos químicos radioativos em concentrações superiores às estabelecidas pelos órgãos reguladores. pode ser considerado um tipo de resíduos altamente perigosos.

Na Espanha, Lei 54 de 1997, definiu lixo nuclear como

“Qualquer material ou produto residual para o qual não esteja previsto uso, que contenha ou esteja contaminado com radionuclídeos em concentrações ou níveis de atividade superiores aos estabelecidos pelo Ministério da Indústria e Energia, após relatório do Conselho de Segurança Nuclear.”

Por exemplo:

A forma mais conhecida de resíduo radioativo é o resíduo de combustível nuclear derivado do núcleo do reator de fissão nuclear.Este resíduo nuclear é muito difícil de gerenciar devido à sua longa permanência no meio ambiente.

Lixo nuclearExistem outras atividades, como aplicações médicas, pesquisa, atividades industriais, que contribuir para a produção deste tipo de resíduo.

Em linhas gerais, os resíduos radioativos são produzidos quase inteiramente em aplicações energéticas, nas diferentes etapas pelas quais passa o combustível nuclear e na operação e desmantelamento de usinas nucleares.

Também se origina do que é conhecido como ‘pequenos produtores’, que são aplicações não energéticas, derivadas do uso de isótopos radioativos, especialmente em atividades relacionadas à pesquisa, medicina e indústria.

Esta produção é muito inferior à a energia nuclear, mas não menos perigoso por isso.

Precisamente porque representam um perigo as emissões ionizantes que eles emitem devem ser gerenciadas e controladas com segurança. Mas, ao contrário do que acontece com outros resíduos tóxicos de atividades industriais, os resíduos radioativos diminuem com o tempo porque os isótopos se desintegram e se tornam elementos químicos estáveis.

Como podemos classificá-los?

Existem diferentes classificações porque nem todos os países usam a mesma classificação como base.

Portanto, no que nos diz respeito, vamos adotar a classificação estabelecida pela União Européia que, em 1º de janeiro de 2002, recomendou a unificação dos diferentes critérios.

Segundo a UE, o classificação é dividida em resíduos nucleares transitórios, resíduos de nível baixo e intermédio e resíduos de nível elevado.

resíduos nucleares de transição

componentes de usinas nuclearesSão resíduos hospitalares que, num período de armazenamento temporário, se desintegram e podem depois ser geridos como resíduos não radioativos, respeitando os valores de desclassificação.

Resíduos de nível baixo e médio

Possuem uma concentração de radionuclídeos de baixa intensidade na geração de energia térmica.

Estes, por sua vez, são classificados como resíduos de curta duração, cAlguns nuclídeos têm uma vida de menos de 30 anos., e resíduos de longa duração, que excedem esse tempo.

Podem ser ferramentas de roupas de trabalho e instrumentos médicos usados ​​em indústrias, hospitais e usinas nucleares. Suas principais características são baixa atividade específica, emissores beta-gama, emissores alfa em concentrações muito baixas.

lixo nuclear de alto nível

São eles que têm uma concentração de radionuclídeos de vida longa, a ter em conta na geração térmica durante o armazenamento e evacuação, sendo estes resíduos obtidos em maior medida do tratamento e acondicionamento do combustível irradiado.

É o combustível irradiado de usinas nucleares e outros materiais com altos níveis de atividade, cujas principais características são as emissões alfa em concentrações apreciáveis, um período de meia-vida de 30 anos e podem gerar calor.

Como eles afetam o meio ambiente?

A energia nuclear tem causado grandes danos ao meio ambiente. quando houve acidentes em usinas nucleares, como em o caso emblemático da usina de Chernobyl em 26 de abril de 1986, ou na Fukushima de 11 de março de 2011, mas além disso, os resíduos que gera constituem um grave perigo para os seres humanos, animais e plantas.

O lixo nuclear pode permanecer radioativo por milhares de anos. o que supõe um perigo latente para a flora e a fauna.

Os especialistas encerraram este tipo de resíduos em cemitérios nucleares ou no fundo do mar, mas esta é apenas uma solução a curto prazo se tivermos em conta que a radioactividade, como dissemos, é mantida durante séculos enquanto os locais de protecção que não duram tanto, ou seja, a qualquer momento o perigo pode surgir quando menos se espera.

As usinas nucleares estão sempre em dívida com a natureza, pois a água que utilizam é ​​captada dos canais naturais do meio ambiente, principalmente do mar, e quando é devolvida, está mais quente que o normal, o que causa sérios desequilíbrios no ecossistema marinho, e até mesmo pode causar a morte dos habitantes desses espaços aquáticos.

Lixo nuclearAlém disso, quando ocorre um acidente, os vazamentos de água radioativa causam problemas mais preocupantes, pois esses derramamentos trazem sérias consequências para o ecossistema marinho e para os seres humanos, pois, seguindo as cadeias alimentares aquáticas curtas e longas, temos que os peixes podem transferir radionuclídeos facilmente para pessoas, porque a cadeia vai da água radioativa às algas, das algas aos moluscos ou crustáceos e destes aos seres humanos.

Quanto às longas cadeias de alimentação, A contaminação é transferido de plâncton para invertebrados, destes para pescam e acabam nas espécies predadoras do mar, como o atum, o espadarte e os tubarões.

A contaminação ambiental por resíduos é de tal magnitude que abrange alimentos e todos os objetos que entram em contato com a radiação.

Quando a radiação adere ao corpo, seus efeitos são muito perigosos se não forem eliminados naturalmente, através do suor, urina e fezes; neste caso, tendem a danificar as células, causando traumas em processos fisiológicos até o aparecimento de tumores, ainda mais se houver predisposição carcinogênica.

Como podemos gerenciá-los?

A gestão dos resíduos nucleares compreende todo um processo em que a segurança ocupa um espaço primordial, que inclui três etapas, como a redução do volume de resíduos, a sua eliminação e alterações na composição, com a ideia de transformar os resíduos radioactivos num produto final aceitável para descarte.

segurança de usinas nuclearesOs especialistas encerraram este tipo de resíduos em cemitérios nucleares ou no fundo do mar, mas esta é apenas uma solução a curto prazo se tivermos em conta que a radioactividade, como dissemos, é mantida durante séculos enquanto os locais de protecção que não durará tanto, isto é, que a qualquer momento o perigo possa surgir quando menos se espera.

Dentro usinas nucleares espanholas, as instalações para tratamento e condicionamento desses radioativos de baixa e média intensidade são baseadas em processos de cimentação do resíduos sólidos úmido e na compactação para a redução do volume dos sólidos secos, cumprindo um rigoroso Programa de Controle de Processo (PCP)

Em relação aos resíduos radioativos de nível muito baixo, baixo e médio que são armazenados em o centro de El Cabril, as embalagens devem atender a uma série de requisitos para garantir a segurança das instalações não apenas durante a operação, mas também a longo prazo. A radioatividade desses resíduos decairá em um período de trezentos anos.

Existem armazéns temporários centralizados (ATC), como a de Villar de Cañas na Espanha, que casa lixo nuclear de alto nível que são aqueles que têm uma vida útil de cinquenta anos.

Em termos gerais, o armazenamento destes resíduos é realizado em instalações de superfície conhecidas coloquialmente como cemitérios nucleares, onde são geridos em conformidade com a lei, especialmente em relação à segurança.

sergio koifman

Sobre Sergio Koifman

Sergio Koifman é um renomado biólogo com mais de duas décadas de experiência dedicadas à pesquisa e ao entendimento dos ecossistemas naturais. Seu extenso histórico inclui estudos aprofundados sobre a biodiversidade, conservação e sustentabilidade ambiental. Ao longo de sua carreira, Sergio desempenhou um papel fundamental na preservação da vida selvagem e na promoção de práticas sustentáveis. Sua paixão e compromisso em relação à natureza o tornam uma autoridade respeitada na comunidade científica e um defensor incansável da proteção ambiental. Seu trabalho tem um impacto duradouro na preservação dos ecossistemas e na conscientização ambiental.