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Microplásticos: o que são e por que poluem tanto?

O que são microplásticos?

Os microplásticos são partículas minúsculas que medem menos de cinco milímetros.

São fragmentos que estão presentes em muitos produtos de higiene pessoal como pasta de dente ou pasta de dente, sabonetes, fibras sintéticas de roupas, produtos de higiene pessoal, entre outros.

Surgiu há pouco mais de 20 anos, quando foi incorporado a esses produtos de uso diário devido à sua função esfoliante e texturizante, principalmente em cremes esfoliantes.

Tem duas classificações principais: microplásticos primários e secundários.

microplásticos primários

ETALFA_contaminaçãoOs primeiros são justamente os utilizados pela indústria de higiene e cosméticos. Eles estão na forma de microesferas invisíveis ao olho humano.

Microplásticos secundários

A segunda classificação corresponde, por exemplo, às microfibras que se desprendem de determinados tecidos, inclusive tapetes, quando são lavados, de modo que, devido ao seu tamanho micro, não são filtrados e acabam em os mares ou em ecossistemas lacustres.

Eles também vêm de grandes estruturas sintéticas.

Que consequências elas geram no meio ambiente?

Infelizmente, essas bombas tóxicas em miniatura não são retidas pelos sistemas de filtragem de águas residuaisentão eles facilmente acabam infestando mares e oceanos, rios e lagostornando-se alimento involuntário para pássaros, peixes e todas as espécies marinhas em geral.

Por exemplo:

Tal é o dano ecológico que, por exemplo, no caso de invertebrados muito pequenos, como zooplâncton e fitoplâncton, eles se contaminam pela ingestão de partículas derivadas de fibras têxteis chamadas microesferas e microfibras em suspensão.

poluição do mar e da águaEstudos separados da Universidade de Nova York, da Universidade de Minnesota e da Royal Society concordaram que há pelo menos quatro bilhões de fragmentos para cada quilômetro de praia. Isso foi comprovado após várias análises de amostras de água doce e salgada dos cinco continentes que compõem o planeta Terra.

Esta não é uma invasão encorajadora se levarmos em conta que, além essa contaminação também se expande para 83% da água que sai das torneiras domésticas.

Da mesma forma, o Greenpeace publicou um relatório devastador chamado Plásticos em peixes e mariscos, onde demonstraram como os microplásticos já entraram na cadeia alimentar. Por isso, eles também chegaram à mesa de muitos comensais ao redor do mundo.

Por que os microplásticos são tão poluentes?

Os microplásticos funcionam como esponjas e retêm toxinas que são posteriormente consumidas pelos animais que compõem os ecossistemas marinhos, onde acabam causando um efeito devastador para estes reservas de vidapois são consumidos, como se fosse puro veneno, por peixes, ostras, tartarugas e até baleias.

Como são produzidos os microplásticos?

Os microplásticos são provenientes de componentes de origem altamente tóxica, como o polietileno (PE) que é praticamente indestrutível, pois é muito difícil de se degradar, mas tão fácil e barato de sintetizar que seu uso na indústria petroquímica está aumentando, por isso seu uso mundial é esmagadoramente massiva.

contaminação do soloEstá presente em sacolas plásticas, cosméticos e sabonetes de uso pessoal. Também é usado para fazer milhares de garrafas plásticas.

O outro material utilizado é o polipropileno (PP), muito utilizado na indústria têxtil, para a confecção de roupas sintéticas, bem como para a fabricação de gorros.

Tanto o polietileno (PE) quanto o polipropileno (PP) são derivados do petróleo, um dos os combustíveis fósseis mais poluentes que existem, dada a grande quantidade de toxinas liberadas Para o ambiente.

Que riscos e efeitos eles têm no meio ambiente?

Os microplásticos invadem gradualmente o organismo de todos esses seres vivos, até ultrapassarem o chamado limite de tolerância e o animal perecer, por isso não só é reduzido A biodiversidademas a saúde das pessoas que consomem algumas dessas espécies marinhas também pode ser afetada, situação ainda em estudo pela comunidade científica.

O que a comunidade científica já apurou com segurança é que eles são responsáveis ​​por mais de 50% dos milhões de toneladas de plásticos que, ao caírem em rios e mares, causam a contaminação de todos os tipos de água do planeta, anualmente.

Como podemos reduzir a poluição por microplásticos?

Reutilize recipientes de plástico

ETALFA_poluição da águaA primeira grande medida é a reutilização de embalagens plásticas. Existem muitas maneiras, para isso você pode ver este artigo em reuso.

O plástico tem pontos positivos, como: não emite gases poluentes na atmosferaé inodoro (não cheira mal)… No entanto, não é um material descartável porque não é biodegradável. É por isso que é extremamente importante reciclar e reutilizar.

Você sabia que…?

Os plásticos podem levar até dois mil anos para se degradar.

Nesse sentido, a União Europeia, em votação histórica realizada no Parlamento Europeu de 571 votos a favor contra 53 contra, estabeleceu a proibição total da venda e importação de qualquer produto plástico descartável, que são os mesmos que os chamados plásticos descartáveis, como sacolas, pratos, xícaras de café, entre outros, são os grandes responsáveis ​​por 70% poluição marinha.

Esta medida entrará em vigor em 2021, de acordo com o relatório das Nações Unidas sobre as consequências da mudança climática para o ano de 2030. A Comissão do Meio Ambiente e da Saúde Pública do Parlamento Europeu dará seguimento a esta medida de exemplar importância, de cumprimento obrigatório em toda a zona euro.

Sacos solúveis em água

ETALFA_Cont.  de rios e lagosOutra ótima solução para o uso nocivo das sacolas plásticas convencionais é substituí-las por sacolas hidrossolúveis, inventadas por engenheiros chilenos da empresa SoluBag, suportados pela tecnologia chinesa, que os fabrica sem a necessidade de adicionar qualquer derivado de Petróleopelo que sem impacto ambiental.

Em vez disso, eles usam um componente que é extraído do gás natural chamado álcool polivinílico, bem como carbono, hidrogênio e um polímero sintético que se desintegra em contato com a água. Portanto, eles não prejudicam a água ou seus ecossistemas.

Sem dúvida, isso seria uma grande contribuição para a questão específica dos enormes danos causados ​​pelas sacolas plásticas fabricadas pela indústria petroquímica.

sergio koifman

Sobre Sergio Koifman

Sergio Koifman é um renomado biólogo com mais de duas décadas de experiência dedicadas à pesquisa e ao entendimento dos ecossistemas naturais. Seu extenso histórico inclui estudos aprofundados sobre a biodiversidade, conservação e sustentabilidade ambiental. Ao longo de sua carreira, Sergio desempenhou um papel fundamental na preservação da vida selvagem e na promoção de práticas sustentáveis. Sua paixão e compromisso em relação à natureza o tornam uma autoridade respeitada na comunidade científica e um defensor incansável da proteção ambiental. Seu trabalho tem um impacto duradouro na preservação dos ecossistemas e na conscientização ambiental.