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Recife de coral: [Conceito, Ecossistema, Formação e Importância]

O que é um recife de coral?

O que é um recife de coralOs recifes de coral são estruturas submarinas ou elevações no fundo do mar que se formam graças ao carbonato de cálcio dos exoesqueletos secretados pelos pólipos de coral da ordem Scleractinia.

Estão integrados em colônias de corais pedregosos, animais marinhos formados por pólipos capazes de viver em águas marinhas com poucos nutrientes.

São, portanto, estruturas biológicas localizadas em profundidades rasas em mares tropicais, com temperaturas que variam entre 20-30ºC, com boa incidência de luz solar.

Isso significa que eles se desenvolvem em águas claras, quentes e rasas. Os corais são conhecidos desde os tempos antigos. Seu nome vem do grego korallion, cujo significado é “adorno do mar”.

Neles estão integrados milhões de microrganismos chamados pólipos, pertencentes à classe Anthozoa, grupo relacionado às anêmonas, que também não passa pelo estado de água-viva.

Eles têm uma anatomia bastante simples, composta de simetria radial e um corpo que possui uma cavidade com vários septos e duas camadas de tecido. Além disso, eles têm uma única abertura através da qual comem e excretam ao mesmo tempo.

Um fato curioso é que a boca é cercada por uma série de tentáculos urticantes que ajudam a capturar as presas.

A que tipo de ecossistema o recife de coral pertence?

A que tipo de ecossistema o recife de coral pertence?O recife de coral é um ecossistema muito dinâmico. Também é conhecido pelo nome de “selva de mar”.

Porque alberga uma grande diversidade apesar de ocuparem uma superfície total nos oceanos que não ultrapassa 0,1% da área marinha total.

No entanto, naquele pequeno espaço na imensidão dos oceanos que equivale a metade da França, encontram-se 25% de todas as espécies marinhas.

Várias espécies de peixes abundam neste ecossistema especial, 123 no total para ser exato, assim como moluscos, esponjas, crustáceos, tunicados, equinodermos, vermes e outros cnidários.

Embora a maioria desses ecossistemas prospere em águas rasas, também existem alguns que prosperam em águas profundas e frias.

Onde podemos encontrá-los?

Onde podemos encontrá-losEsses ecossistemas particulares são formados nos mares tropicais do planeta.

Por exemplo, no continente americano eles são obtidos na área do Golfo do México, na Flórida, nos Estados Unidos e em toda a costa do Pacífico que vai da Califórnia à Colômbia.

Mas também têm grande presença nas águas marinhas do Brasil, no Mar do Caribe e em toda a costa continental e insular. Em todo o mundo, os recifes mais conhecidos e importantes são:

  1. Triângulo de Coral no Sudeste Asiático.
  2. Grande Barreira de Corais da Austrália.
  3. Recife de Coral Mesoamericano-Caribenho.
  4. Recife de Corais do Mar Vermelho.
  5. Costa atlântica tropical africana.
  6. Mar Vermelho Asiático e o Arquipélago Indo-Malay, na Ásia.

Os recifes de coral também estão implantados na Austrália, Micronésia, Nova Guiné, Fiji e Tonga. No total, foi estabelecido que os recifes de coral cobrem uma área estimada entre 284.300 e 920.000 km2, localizados principalmente na região do Indo-Pacífico, Austrália, Indonésia e Filipinas.

Os recifes abrigam várias espécies de algas clorofíticas, além de macroalgas marrons, vermelhas, verdes e coralinas.

Há também uma grande fauna, com mais de uma centena de peixes, invertebrados como polvos, caracóis, camarões e lulas, estrelas-do-mar, ouriços-do-mar, esponjas do mar, tartarugas e até mamíferos aquáticos como o peixe-boi, entre outras espécies.

Como é formado o recife de coral?

Como é formado o recife de coral?Conforme estabelecido pela comunidade científica, a maioria dos recifes de corais se formou há cerca de 10.000 anos, no final do último período glacial que o planeta sofreu, justamente quando ocorreu e ocorreu o derretimento.

Portanto, um aumento do nível do mar e inundações severas nas plataformas continentais.

Portanto, muitos recifes não receberam luz suficiente e morreram afogados. Outros são encontrados em grandes profundidades, ao redor de ilhas oceânicas de origem vulcânica e em formações como atóis, como resultado desse desastre natural.

Você sabia que…?

Muitas comunidades de corais se estabeleceram nas plataformas continentais e subiram conforme o nível do mar. O naturalista Charles Darwin dedicou uma dissertação teórica sobre a formação dos recifes que refletiu em seu livro A Estrutura e Distribuição dos Recifes de Coral.

Lá ele afirma que os atóis se formaram após o levantamento e subsidência da crosta marinha localizada sob os oceanos, em três etapas: primeiro um recife de coral é formado em torno de ilhas vulcânicas extintas, quando estas colapsam junto ao fundo do oceano.

À medida que o naufrágio se aprofunda, forma-se uma barreira de recife, dando lugar ao atol. Os recifes, sobre um substrato sólido, são formados depois que as plânulas dão origem a pólipos que se multiplicam gerando colônias cada vez maiores.

Quando as condições de luz, temperatura e movimento da água são ideais, essas colônias se desenvolvem vertical e horizontalmente.

Os esqueletos calcários dos antigos pólipos que estão morrendo permanecem para que novas colônias se formem em cima deles, o que permite a sobrevivência desse recife biológico.

Para que serve o recife de coral?

Para que serve o recife de coral?Eles são uma barreira de proteção perfeita que protege outro grande e diversificado ecossistema marinho: o manguezal, mas também os prados de ervas marinhas que não são capazes de resistir ao constante ataque das ondas.

Isso ocorre graças à localização estratégica dos recifes de corais, em sua maioria posicionados entre a costa e o mar aberto.

Essa relação é recíproca porque em troca dessa proteção, os manguezais e as campinas impedem que o recife seja atacado pela sedimentação.

Eles também servem como área reprodutiva e de reprodução para muitas espécies que fazem parte de seu ecossistema.

Por que os recifes de coral são importantes?

Por que os recifes de coral são importantes?Também os recifes de coral são protetores naturais de muitos organismos marinhos que se alimentam neste refúgio de características especiais.

Porque não só os protege do efeito das correntes, como também atrai muitos nutrientes.

E isso acontece porque os recifes de coral mantêm uma relação simbiótica entre seus pólipos e algas microscópicas chamadas zooxantelas, que fornecem nutrientes graças à fotossíntese que cumprem integralmente com a ajuda da luz solar.

Existem também algas que produzem mais nutrientes através do processo de fotossíntese. E há cianobactérias responsáveis ​​pela fixação do nitrogênio ambiental.

Esponjas marinhas também estabelecem relações simbióticas com organismos fotossintéticos como cianobactérias, diatomáceas e zooxantelas, pois são capazes de se reproduzir dentro delas, fornecendo nutrientes.

Muitos peixes também se alimentam de algas e corais, embora mais tarde sirvam de alimento para outras espécies. Mas os recifes de coral também fornecem uma fonte segura de renda para as atividades de pesca e turismo, cuja contribuição foi estimada em mais de 375 bilhões de dólares anualmente.

O ruim é que a superexploração da pesca nesses reservatórios calcários desencadeou processos de destruição, pois esses ecossistemas são bastante frágeis.

Da mesma forma, mudanças climáticas, mudanças na temperatura da água, bem como seu processo de acidificação, técnicas de pesca com uso de explosivos e cianeto para aquários, usos nocivos da terra com fenômenos negativos como escoamento agrícola e urbano que contaminam os corpos d’água, vêm minando esses ecossistemas, a ponto de muitos estarem em processo de extinção.

O que aconteceria se não houvesse recifes de coral?

O que aconteceria se não houvesse recifes de coral?Apesar de sua importância para a ecologia marinha e a biodiversidade mundial, os recifes de corais estão ameaçados pelo aquecimento global, pela poluição dos mares e pela extração sem precedentes de corais para fins comerciais utilizados na indústria de joias.

Outra ameaça de natureza biológica é realizada por uma estrela-do-mar chamada Coroa de Espinhos, que devora os corais sem qualquer pudor.

Os recifes de coral são de maior importância, porque muitas espécies marinhas que se alimentam de algas e do próprio coral dependem delas. Se desaparecerem, muitas espécies também perecerão, perdendo a biodiversidade marinha.

Isso, além disso, altera irremediavelmente o equilíbrio marinho, afetando também os manguezais, outro ecossistema vital que protege as costas da ação erosiva do mar e mantém a diversidade nos oceanos do mundo, entre outros benefícios fundamentais para a vida no planeta.

Quanto tempo os corais vivem?

quanto tempo os corais vivemOs corais são comunidades formadas, como já explicamos, por milhões de animais muito pequenos e, embora ocupem um espaço irrelevante no fundo do oceano, abrigam pelo menos 25% das espécies marinhas.

Os pólipos que compõem e dão vida ao recife de coral levam muito tempo para criar uma estrutura completa. Foi estabelecido que eles têm, em média, um crescimento entre 1-8 polegadas por ano.

A formação desses ecossistemas muito especiais não foi tão simples. Os corais atuais têm uma idade média de 50 milhões de anos, embora a maioria tenha cerca de 240 milhões de anos, embora os ancestrais mais remotos estejam localizados entre 5 a 10.000 anos atrás.

No entanto, também foi calculado que uma única colônia de corais pode ter uma vida útil mais curta de centenas de anos. E os pólipos, individualmente, mal conseguem viver alguns anos.

sergio koifman

Sobre Sergio Koifman

Sergio Koifman é um renomado biólogo com mais de duas décadas de experiência dedicadas à pesquisa e ao entendimento dos ecossistemas naturais. Seu extenso histórico inclui estudos aprofundados sobre a biodiversidade, conservação e sustentabilidade ambiental. Ao longo de sua carreira, Sergio desempenhou um papel fundamental na preservação da vida selvagem e na promoção de práticas sustentáveis. Sua paixão e compromisso em relação à natureza o tornam uma autoridade respeitada na comunidade científica e um defensor incansável da proteção ambiental. Seu trabalho tem um impacto duradouro na preservação dos ecossistemas e na conscientização ambiental.