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Tubarão-baleia: [Habitat, Alimentação, Reprodução e Inimigos Naturais]

Onde vivem os Tubarões-baleia?

O tubarão-baleia é o maior peixe do mundo, mas, ao mesmo tempo, é o mais dócil, características que o tornam muito atraente para os humanos.

Habitando a Terra há 60 milhões de anos, é o único membro da família pré-histórica Rhicodontida, e vive em águas quentes perto da costa, mas não desgosta de águas frias.

Pode mergulhar a grandes profundidades, cerca de 1000 metros, embora prefira cerca de 50 metros, o que o torna propenso a colisões com navios ou ser vítima de arrasto.

O tubarão-baleia migra longas distâncias para áreas costeiras; É por isso que a encontramos em lugares tão diferentes como Austrália, Tanzânia, Filipinas, Estados Unidos, México, Venezuela e Panamá, entre outros países.

É comum vê-lo perto da costa, em lagoas ou atóis de coral perto da foz dos rios.

O que os Tubarões-baleia comem?

O que os tubarões-baleia comem?

É uma espécie que se alimenta de fitoplâncton, algas e cardumes de pequenos peixes encontrados na superfície.

Isso se deve ao fato de não conseguir pegar presas grandes porque, apesar de gigante, tem dentes muito pequenos.

É uma das três espécies de tubarão, juntamente com o tubarão-frade e o tubarão boca-grande, que não mastiga, mas come filtrando a água.

Isto significa que abre a boca de um metro e meio de largura e engole o que encontra no seu caminho com muita calma e parcimônia, desfrutando do prazer de uma boa refeição.

Apesar de ser um animal muito solitário, há momentos em que se organiza em grupos para se alimentar, principalmente em áreas com grande concentração de alimentos.

Como e quando os Tubarões-baleia se reproduzem?

Como e quando se reproduzem?

Seus hábitos reprodutivos são desconhecidos, embora se saiba que é ovovivíparo e que são animais de vida muito longa que podem viver 100 anos.

Seu processo reprodutivo era um mistério até que em julho de 1996 uma fêmea de tubarão-baleia foi capturada acidentalmente na costa de Taiwan.

No interior, os cientistas encontraram trezentos ovos, o que acabou com a crença de que se tratava de uma espécie ovípara, como as aves, que põem ovos que eclodem externamente, pois eclodem dentro da mãe, que os libera aos poucos. , então foi determinado que eles eram ovovivíparos.

Na ocasião, o estudo realizado também determinou que todos os ovos pertenciam ao mesmo pai, e concluiu-se que no processo reprodutivo do tubarão-baleia, a fêmea guarda o esperma e se fecunda.

Quanto os Tubarões-baleia podem medir e pesar?

Sua anatomia gigantesca os torna muito pesados, podem pesar até 19.000 quilos e seu comprimento médio é de 12 m, embora possam chegar a 15 metros, o que os torna os maiores peixes do mundo.

Eles são perigosos para os humanos?

É uma espécie em extinção

Os tubarões-baleia, apesar de sua presença imponente, são animais dóceis que não atacam humanos.

Pelo contrário, tem sido o caso de brincarem com mergulhadores quando se aproximam deles para admirar sua impressionante construção.

É uma espécie marcante apreciada por adultos e crianças devido ao seu grande porte e à sua paciência com estranhos, razão pela qual são considerados animais muito afetuosos.

É enérgico, mas lento, um tubarão que nada a baixa velocidade, 5 km por hora, o que o torna ideal para turistas que gostam de passeios de barco para contemplar espécies marinhas.

Que inimigos naturais o Tubarão-baleia tem?

Seus inimigos naturais são a orca, o tubarão-tigre e o grande tubarão-branco. Mas, como acontece com outras espécies de tubarões, seu maior inimigo são os humanos, em suas atividades desenfreadas de pesca comercial.

Outro de seus inimigos são as consequências das mudanças climáticas, a poluição da água e a alteração dos ecossistemas marinhos.

É uma espécie em extinção?

Eles são perigosos para os humanos

A União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) tem o tubarão-baleia na lista vermelha de espécies ameaçadas de extinção.

É muito vulnerável a práticas de pesca destrutivas e sobrepesca, pelo proibida a pesca e venda desta espécie para fins comerciais.

Nos últimos 50 anos sua população foi reduzida pela metade e eles podem desaparecer em mais 50 anos. Precisamente com a ideia de preservá-la, a Reserva da Biosfera do Tubarão Baleia foi construída no México, no norte do estado de Quintana Roo, com uma área de 146.000 hectares.

No entanto, o negócio da barbatana de tubarão fez desta espécie o seu prato mais apreciado, uma sopa de barbatana cara na China, onde um prato chamado tubarão tofu, contrariando aqueles que dizem que sua carne não é comestível. Em Taiwan, sua carne também é considerada deliciosa.

Você sabia que…?

A presença de tubarões-baleia em áreas costeiras os expõe a perigos devido à presença do maior predador existente, o homem, como foi registrado em 11 de agosto de 2020 na Venezuela.

Na ocasião, um exemplar dessa espécie foi capturado por pescadores da praia de Maurica, região do leste do estado de Anzoátegui, que o levaram para a praia e o mataram, apenas pelo prazer de se ver transformados em super-homens capazes de acabar com uma gigantesca, independentemente de não representar qualquer perigo para eles ou seus familiares.

Nas redes sociais, os mesmos pescadores divulgaram vídeos em que eles, suas esposas e filhos posam em cima da carcaça do tubarão como troféu de caça.

Mais tarde, eles assumiram a tarefa de abatê-lo completamente, embora sua carne tenha um gosto ruim, segundo a Fundação Azul Venezuelana, que lamentou o ato inusitado. A conclusão a que chegaram os especialistas foi que o fizeram por ignorância.

Mas como o desconhecimento da lei não dispensa o cumprimento, as autoridades prenderam vários deles que apresentaram em juízo porque a Venezuela é um dos países signatários da Convenção sobre Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas de Fauna e Flora Silvestres da ONU que proíbe a caça e a pesca do tubarão-baleia, pois está em perigo de extinção.

sergio koifman

Sobre Sergio Koifman

Sergio Koifman é um renomado biólogo com mais de duas décadas de experiência dedicadas à pesquisa e ao entendimento dos ecossistemas naturais. Seu extenso histórico inclui estudos aprofundados sobre a biodiversidade, conservação e sustentabilidade ambiental. Ao longo de sua carreira, Sergio desempenhou um papel fundamental na preservação da vida selvagem e na promoção de práticas sustentáveis. Sua paixão e compromisso em relação à natureza o tornam uma autoridade respeitada na comunidade científica e um defensor incansável da proteção ambiental. Seu trabalho tem um impacto duradouro na preservação dos ecossistemas e na conscientização ambiental.