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Tubarão Pré-histórico: [Habitat, Alimentação, Reprodução e Inimigos Naturais]

Onde viviam os tubarões pré-históricos?

O tubarão tem uma data de 415 milhões de anos, quando os dinossauros nem existiam, época em que surgiram os peixes cartilaginosos Condrichthyes com mandíbulas poderosas.

O registro fóssil existente desses animais marinhos vem das vértebras, espinhas e dentes, que foram as partes calcificadas encontradas pelos cientistas.

É a partir desses restos que os cientistas determinaram que esses tubarões desapareceram em sua maioria há 250 milhões de anos.

Os sobreviventes se expandiram durante os períodos Jurássico e Cretáceo, entre 250 e 65 milhões de anos atrás, períodos em que surgiram os grupos modernos.

Há 200 milhões de anos, durante o Triássico, surgiram raias, raias manta, peixes-serra e peixes-violão. Mais perto, 25 milhões de anos atrás, havia o maior e mais devorador tubarão de todos os tempos, o megalodonte, um gigante marinho como nunca nos mares do mundo.

O megalodonte habitou todos os grandes mares, mas é identificado especificamente na América, Austrália, Ásia e Ilhas Canárias, onde foram encontrados restos desta espécie.

Era um tubarão que nadava em águas costeiras quentes e tropicais, habitando áreas arenosas, pantanosas e offshore, mas evitando áreas rasas devido ao seu grande tamanho. O termo megalodonte significa “dente grande”, aludindo às suas poderosas mandíbulas carregadas com cinco fileiras de dentes.

O que os tubarões pré-históricos comiam?

O que os tubarões pré-históricos comiam?

É difícil estabelecer a dieta dos primeiros tubarões, porque deles existem apenas algumas partes de seus corpos que foram encontradas, então nos referiremos, acima de tudo, ao megalodonte, sobre o qual há mais dados.

O megalodonte é descrito como um superpredador devido ao seu tamanho gigantesco, o que lhe permitiu ter um cardápio variado à sua disposição, como o rei dos mares, como baleias, tartarugas, golfinhos, outros tubarões, etc.

Como sua temperatura era de 35 °C ou 40 °C, tinha um metabolismo muito ativo que exigia abundantemente de alimentos, por isso tinha que caçar continuamente para satisfazer seu apetite voraz.

A temperatura é estabelecida pelos cientistas mediante análises geoquímicas dos isótopos de carbono e oxigênio presentes nos dentes fossilizados da fera encontrados em diferentes ocasiões.

Os megalodontes eram rápidos e caçavam constantemente com sua maneira particular de se camuflar graças às suas cores branca e cinza que combinavam perfeitamente com o fundo do mar.

Como o grande tubarão-branco, seu descendente, o megalodonte atacou por baixo na forma de um torpedo, e em uma única mordida rasgou sua presa, que facilmente engoliu em sua boca de dois metros de largura.

A boca era provida de 280 dentes serrilhados, de mais de 13 centímetros; sua mordida era de 18 toneladas, então é fácil concluir que nenhuma presa poderia escapar de suas mandíbulas.

Como os tubarões pré-históricos se reproduziam?

Como os tubarões pré-históricos se reproduziam

A reprodução do tubarão é ovípara e ovovivípara. Os ovíparos são aqueles que ao parir põem ovos grandes e bem protegidos.

Animais ovovivíparos dão à luz filhotes vivos nutridos pela placenta como os mamíferos.

Esta forma de reprodução é muito segura. Ao contrário dos peixes ósseos, os ovos de tubarão são fertilizados internamente e mais energia é gasta produzindo menos filhotes, porém mais protegidos.

A reprodução do megalodonte, que é da classificação Carcharocles superior, é desconhecida devido ao tempo decorrido desde o seu desaparecimento, há milhões de anos.

Mas existem tubarões vivos cuja reprodução também é desconhecida. Por exemplo, no caso do tubarão-baleia, como ele se reproduz foi descoberta por acaso na década de 1990, quando vários cientistas de Taiwan resgataram uma fêmea que havia sido arpoada.

No interior, em dois úteros gêmeos, foram encontrados 300 embriões medindo entre 40 e 63 centímetros de comprimento, dos quais quinze estavam vivos. Nas espécies de Carcharhinus que foram examinadas, os úteros são funcionais. Não há distribuição equitativa de embriões ou segregação dos sexos.

Quanto os tubarões pré-históricos poderiam medir e pesar?

Quanto os tubarões pré-históricos poderiam pesar e medir?

Conforme as vértebras fossilizadas e os dentes dos megalodontes encontrados, os cientistas conseguiram determinar que seu tamanho era de 17 metros.

Mas pode chegar a 20 metros de comprimento, ou seja, quatro vezes maior que o grande tubarão-branco. Sua altura era de 4 metros e seu peso variava entre 25 e 50 toneladas.

Estima-se que tenham vivido entre 50 e 100 anos, crença que se firmou porque, assim como os troncos das árvores, as vértebras dos tubarões possuem faixas que informam os pesquisadores sobre seus anos de vida.

Eles são perigosos para os humanos?

Por ser um animal pré-histórico, não há muitas referências ao seu perigo para os humanos, mas é fácil deduzir que era, devido ao seu grande tamanho.

Que inimigos naturais os tubarões pré-históricos tinham?

Que inimigos naturais os tubarões pré-históricos tinham?

É fácil supor que os megalodontes não tinham adversários nos mares do mundo e, consequentemente, não tinham inimigos naturais, além das orcas, que eram menores na época e cresceram mais tarde.

Mas, acima de tudo, acredita-se que as orcas eram competidoras na busca por comida e não representavam perigo para o megalodonte, o animal mais formidável que já existiu no mar.

Por que foram extintos?

por que eles se extinguiram

Acredita-se que o megalodonte tenha se extinguido, entre outras razões, devido ao resfriamento do oceano associado ao início das eras glaciais.

Isso resultou em níveis mais baixos do mar e na perda de áreas de berçário adequadas. Isso resultou em níveis mais baixos do mar e na perda de áreas de berçário adequadas.

Outra causa pode ter sido uma redução na diversidade de baleias de nadadeiras e uma mudança em sua distribuição para as regiões polares, o que reduziu a oferta de alimentos do gigante do mar.

Esta escassez de alimentos, juntamente com o aparecimento de outras espécies predadoras, como as orcas, que competiam na procura de alimentos, levaram à extinção deste formidável tubarão pré-histórico.

sergio koifman

Sobre Sergio Koifman

Sergio Koifman é um renomado biólogo com mais de duas décadas de experiência dedicadas à pesquisa e ao entendimento dos ecossistemas naturais. Seu extenso histórico inclui estudos aprofundados sobre a biodiversidade, conservação e sustentabilidade ambiental. Ao longo de sua carreira, Sergio desempenhou um papel fundamental na preservação da vida selvagem e na promoção de práticas sustentáveis. Sua paixão e compromisso em relação à natureza o tornam uma autoridade respeitada na comunidade científica e um defensor incansável da proteção ambiental. Seu trabalho tem um impacto duradouro na preservação dos ecossistemas e na conscientização ambiental.