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Plantações de Chá em São Miguel, Visita a um Lugar Único na Europa

As singularidades climáticas que ocorrem nos Açores têm servido para fazer as plantações de chá em São Miguel uma das atrações turísticas para visitar na ilha. Na verdade, a peculiaridade é que São Miguel é o único lugar na Europa onde esta planta estrangeira que é tão consumida no mundo é cultivada.

Se somarmos a isso o aspecto ecológico que abrange desde a plantação até o produto final, estamos diante de um dos últimos marcos do arquipélago (antes da chegada do turismo). Poderíamos dizer que experimente um ananás de Ponta Delgada, fazer uma observação de baleias e provar um chá de qualquer uma das suas duas fábricas é a melhor coisa a fazer nos Açores.

plantacoes de cha em sao miguel

Cultivo e obtenção de chá em São Miguel

Historicamente, o chá tem sido fonte de conflitos, mas também de pequenos prazeres. Seu consumo tem origem em algum lugar da China há milhares de anos, mas só no século XVII é que, com o início das grandes explorações marítimas, começa sua expansão no Oriente e na Europa.

Vasco da Gama foi quem abriu as rotas comerciais que facilitaram a entrada na Europa (e em Portugal) desta planta aromática. A partir daí passam alguns séculos até chegarem a São Miguel, primeiro como planta ornamental e depois como cultura extensiva, aproveitando o bom clima da ilha.

O sucesso dessa safra foi tamanho que foram produzidas 250 toneladas nas 14 fábricas existentes. Certas circunstâncias (questões alfandegárias juntamente com conflitos militares) afetaram muito o cultivo local do chá, reduzindo o número de plantações cada vez mais.

Hoje apenas 2 plantações de chá permanecem em operação em São Miguel. Ambos estão localizados no norte da ilha e a sua visita é uma das recomendações que lhe deixamos se viajar para os Açores. Além disso, o Chá Gorreana e o Porto Formoso são gratuitos (e gratuitos) e incluem uma degustação de produtos locais.

Como chegar às plantações de chá

As duas fábricas de chá em São Miguel estão localizados no norte da ilha e também estão muito próximos. Recomendamos que você visite ambas as plantações porque os passeios dentro não são muito extensos e é uma experiência bonita e interessante. Se começar o percurso a partir de Ponta Delgada tem cerca de 29 km de percurso até Porto Formoso.

Pode aproveitar para parar em alguns miradouros (Ponta do Cintrão e Santa Iria) que encontrará pelo caminho para contemplar as falésias da ilha, o cheiro do mar e a brisa fresca do Atlântico. Se você esteve em por vários dias São Miguel saberá que é a ilha dos miradouros; cada um mais bonito.

Miradouro do Cintrão em São Miguel

Plantações de chá em São Miguel

Visita à fábrica de Porto Formoso, a mais bela

A primeira fábrica que encontramos é a Chá Porto Formoso. Tem um estacionamento muito limitado no exterior, apenas 6 lugares, por isso às vezes você tem que esperar que alguns visitantes saiam para estacionar e começar a visita.

A entrada para a fábrica é feita por um pequeno corredor cercado por vegetação onde desde o primeiro momento se observa que se trata de uma empresa preocupada com os detalhes. Assim que você chega, as vistas evocam paraísos distantes. A fábrica de chá Porto Formoso tem uma história em termos de produção que abrange as décadas entre os anos 20 e 80 do século passado.

As instalações incluem um espaço museológico onde são oferecidas visitas guiadas gratuitas a qualquer hora do dia, dentro do horário de funcionamento. Uma degustação gratuita de qualquer um dos 4 tipos de chá também está incluída; estes são Orange Pekoe, Pekoe, Broken Leaf, Mixtura.

O acesso aos campos de chá não é permitido, mas as vistas da fábrica são verdadeiramente de tirar o fôlego. Isso nos lembra a Índia e suas plantações de chá em Munnar, temos até lembranças da Malásia com as famosas Cameron Hills.

Visita ao Chá Gorreana, o mais famoso

A poucos minutos de carro do Chá Porto Formo esta a principal e mais famosas plantações de chá em São Miguel, Chá Gorreana. Fundada em 1883 pela família Gago de Câmara, a plantação ocupa 32 hectares e produz cerca de 33 toneladas de chá por ano.

A Gorreana produz chá-preto, verde e semifermentado que além de Portugal é exportado para os Estados Unidos, Canadá, Áustria, Alemanha e Japão. Uma exportação importante tendo em conta que se trata de uma empresa familiar de uma pequena ilha nos Açores.

A fábrica tem uma área onde você pode observar o maquinário. Um pequeno vídeo na entrada introduz o tema do chá e sua história na ilha de Sãou Michael. A visita é feita livremente dentro da fábrica e no final dela encontramos uma cafeteria aberta ao público onde você pode saborear o chá.

Ao contrário da fábrica anterior, a Chá Gorreana permite o acesso às plantações de chá. Com cuidado e respeito você pode caminhar e até mesmo fazer uma trilha Adequado para toda a família (3,5 km feitos em 90 min.) cruzando as plantações de forma circular onde as folhas de chá são as protagonistas.

Visitas perto das plantações de chá

Cidade de Porto Formoso

Muito perto de ambas as fábricas de chá é Porto Formoso, uma pequena cidade de pouco mais de 1.200 habitantes que vale a pena passar rapidamente se você não tem planos mais interessantes para fazer em São Miguel.

Porto Formoso tem uma pequena praia chamada Dos Moinhos localizada mesmo ao lado da igreja matriz, mas a verdade é que pouco mais oferece esta cidade ao visitante. Aliás, não há onde comer em Porto Formoso, tenha isso em mente.

A partir de Porto Formoso o leque de visitas está aberto dependendo da direção que você quer ir. A leste da ilha está o Parque Natural da Ribeira dos Caldeirões que definitivamente vale a pena visitar. O lugar é especialmente marcante por suas quedas de alguns. É um pequeno museu ao ar livre com cachoeiras, moinhos de água e pequenos riachos.

Cascata localizada no interior do Parque da Ribeira dos Caldeirões

Indo para oeste você encontrará alguns mirantes curiosos como o Miradouro das Pedras Negras (cerca de 28 km de distância), famoso porque fazendo um pequeno exercício de imaginação você pode ver ao longe a silhueta de um elefante.

A poucos quilômetros deste miradouro está ainda preservado o Molino do Pico Vermelho (século XVIII) junto à pequena ermida de Santo António. Ambas as visitas não levarão muito tempo, mas é verdade que são dispensáveis se você tiver outros lugares importantes para visitar na ilha.

Miradouro das Pedras Negras

Moinho do Pico Vermelho

A Lagoa do Fogo e a Lagoa das Furnas estão localizadas a cerca de 23 km de Porto Formoso, pelo que são também duas opções a considerar se ainda não esteve e as condições meteorológicas são favoráveis.

Verifique sempre as webcams de VisitAzores para verificar a visibilidade antes de partir. Os lagos tendem a ser bastante nublados, se assim você pode procurar rota alternativa. As distâncias na ilha são curtas, a sinalização é excelente e visitá-la é muito simples.

Mapa com os melhores miradouros de São Miguel nos Açores

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Sobre Goncalo Sousa

Gonçalo Sousa, graduado em Turismo, é um apaixonado viajante com uma rica bagagem de experiências internacionais. Seu currículo inclui a exploração de diversos países, o que o tornou um especialista na arte de viajar. Sua formação em Turismo é complementada por vivências autênticas em diferentes culturas, o que lhe confere uma visão única sobre o setor. Com um profundo conhecimento e uma paixão pela descoberta, Gonçalo busca compartilhar seu entusiasmo pelas viagens e contribuir para a indústria do turismo, tornando-o um profissional valioso e inspirador.